George Donner

George Donner


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George Donner nació en Carolina del Norte alrededor de 1785. Vivió durante un tiempo en Kentucky antes de mudarse al condado de Sangamon, Illinois.

Donner decidió mudarse a California. En abril de 1846, Donner, su tercera esposa (Tamsen) y sus cinco hijas se unieron a un partido dirigido por James Reed. Su hermano, Jacob Donner, su esposa Elizabeth y sus siete hijos también se unieron a la fiesta.

La caravana Reed-Donner, ahora compuesta por veinte vehículos y cien personas, llegó a Independence, Missouri, en mayo de 1846.

El tren de carretas Donner-Reed partió de Independence, Missouri, hacia Sutter's Fort en mayo de 1846. Ese mismo mes, la suegra de James Reed murió junto al río Blue en Kansas. Ella iba a ser la primera de un gran número de personas en morir en este viaje. El grupo siguió el Oregon Trail hasta que llegaron a Fort Bridger el 28 de julio.

En el fuerte, el grupo se encontró con Lansford Hastings. Estaba ocupado intentando persuadir a los emigrantes con destino a Oregón para que fueran a California a través de lo que se conoció como el límite de Hastings. Hastings afirmó que su ruta eliminaría 300 millas de la distancia al fuerte de Sutter. Su límite implicó cruzar las montañas Wasatch, alrededor del Gran Lago Salado hacia el sur, luego hacia el oeste hasta el río Humboldt en Nevada, antes de regresar al sendero principal desde Fort Hall.

Hastings le dijo a la gente que el desierto tenía solo 40 millas de ancho y que encontrarían agua después de 24 horas. De hecho, tenía 82 millas de ancho y solo se podía encontrar agua después de 48 horas de viaje. Hastings les dijo a Donner y James Reed que tres vagones ya habían optado por esta ruta.

El Partido Donner había hecho un mal tiempo hasta ahora y ya estaba un poco por detrás de la mayoría de los otros vagones que viajaban desde Independence hasta Sutter's Fort. Sabían que tenían que cruzar la Sierra Nevada antes de las nevadas que llegarían a Sutter's Fort. Esto generalmente sucedía a principios de noviembre. Aunque estaban programados para llegar a las montañas a fines del verano, estaban preocupados por otros retrasos que podrían significar ser bloqueados por el clima invernal. Por lo tanto, tomaron la decisión de seguir el consejo de Lansford Hastings y tomar el atajo propuesto.

El 31 de julio, el Partido Donner abandonó Fort Bridger. No salieron del Echo Canyon hasta el 6 de agosto. Lo que esperaban que les llevaría cuatro días en realidad les había llevado siete días. Encontraron una carta de Lansford Hastings aconsejándoles que acamparan en el río Weber y que enviaran a un hombre por delante para encontrarlo para poder mostrarles una nueva ruta a California. James Reed y Charles T. Stanton se fueron en busca de Hastings. Cuando lo encontraron, rechazó la oferta de convertirse en el guía personal de la caravana de Donner. En su lugar, dibujó un mapa aproximado de la nueva ruta.

El Partido Donner entró en las montañas Wasatch el 12 de agosto. Pronto descubrieron que tenían que abrirse camino a través de álamos, álamos y maleza enmarañada para hacer una ruta para los carros. Durante los siguientes días tuvieron que desalojar rocas y construir calzadas a través de pantanos para llegar al valle del Gran Lago Salado. A los veintitrés vagones del Partido Donner se unieron ahora la familia Graves y sus tres vagones. Como Virginia Reed registró más tarde, el nuevo grupo estaba formado por "Franklin Graves, su esposa y ocho hijos, su yerno Jay Fosdick y un joven llamado John Snyder".

Era el 27 de agosto y todavía tenían que cruzar el desierto de sal. Los miembros del grupo ahora se dieron cuenta de que estaban en serios problemas y ahora tenían solo una pequeña posibilidad de cruzar las montañas de Sierra Nevada antes de que las nieves del invierno bloquearan su ruta. Los vagones más rápidos avanzaban y los lentos y cargados vagones de los Reeds y Donner se estaban quedando cada vez más atrás.

El Partido Donner alcanzó Pilot Peak el 8 de septiembre. Para que pudieran mantenerse al día, los Reed y Donner tuvieron que abandonar algunos de los bienes pesados ​​que transportaban. También abandonaron tres carros y aumentaron el número de bueyes que tiraban de los carros restantes. Los miembros del partido también tenían dudas sobre si tenían suficiente comida para ellos antes de llegar a California. Por lo tanto, se decidió enviar a dos hombres, Charles T. Stanton y William McCutcheon, al Fuerte de Sutter, con el fin de comprar provisiones para la caravana.

El Partido Donner partió ahora hacia el río Humboldt. El 30 de septiembre llegaron al sendero principal desde Fort Hall hasta Sutter's Fort. Sin embargo, para entonces, el resto de los vagones de 1846 ya se habían ido y ya estaban en California. El Partido Donner ahora tenía problemas con el Paiute. Robaron dos bueyes y dos caballos. También dispararon varias flechas contra la caravana e hirieron a algunos de los animales.

El 5 de octubre de 1846, otro desastre golpeó al Partido Donner. James Reed y John Snyder tuvieron una discusión sobre uno de los vagones. Snyder perdió los estribos y lo golpeó en la cabeza con un látigo. Reed sacó su cuchillo y lo clavó en el cuerpo de Snyder. Snyder murmuró: "Tío Patrick, estoy muerto". Su predicción fue correcta y Lewis Keseberg inmediatamente comenzó a instalar una lengüeta de carro como una horca improvisada. William Eddy usó su arma para insistir en que no lincharan a Reed. Los demás estuvieron de acuerdo y después de mucha discusión se decidió que Reed debería ser desterrado de la caravana. Se vio obligado a dirigirse al Fuerte Sutter a caballo sin armas. Para muchos en el partido, esto equivalía a condenar a muerte a Reed.

Poco después, Lewis Keseberg expulsó a uno de sus empleados, Hardkoop, de su vagón. Nunca se lo volvió a ver y no se sabe si murió de hambre o fue asesinado por tribus nativas americanas locales. A esto siguió la desaparición de otro alemán llamado Wolfinger. Joseph Reinhardt y Augustus Spitzer confesaron más tarde que habían robado y asesinado a Wolfinger.

El Partido Donner ahora tenía que cruzar un desierto de 40 millas. Durante los siguientes tres días, la caravana sufrió repetidos ataques de grupos de guerreros. Durante este tiempo robaron 18 bueyes, mataron a otros 21 e hirieron a muchos más. Dado que la mayoría de sus animales ahora estaban muertos o robados, el grupo se vio obligado a abandonar sus carromatos. La fiesta llegó al lago Truckee a finales de octubre.

El 19 de octubre, Charles T. Stanton regresó del Fuerte de Sutter con siete mulas cargadas de comida. William McCutcheon se había puesto enfermo y se había visto obligado a quedarse en el fuerte. Sin embargo, Stanton había traído consigo dos guías indios para ayudarlos a llegar a California. Stanton también trajo la noticia de que James Reed había llegado con éxito a California. El 20 de octubre, William Foster mató a su cuñado en un accidente de tiro.

El Partido Donner comenzó ahora su intento de cruzar las montañas de Sierra Nevada. Unas pocas ráfagas de nieve les hicieron darse cuenta de que estaban en una carrera desesperada por el tiempo. A lo lejos pudieron ver que los picos estaban cubiertos de nieve. El 25 de octubre, un guerrero paiute abrió fuego contra lo que quedaba de los animales. Golpeó diecinueve bueyes antes de ser asesinado por William Eddy.

Los migrantes siguieron avanzando, pero cuando llegaron a menos de tres millas de la cumbre, encontraron su camino bloqueado por ventisqueros de cinco pies. Ahora se vieron obligados a dar media vuelta y buscar refugio en una cabaña por la que habían pasado al pie de la montaña. Mientras tanto, James Reed y William McCutcheon se habían puesto en camino con comida suficiente para mantener viva al Partido Donner durante el invierno. Sin embargo, encontraron bloqueado su camino y tuvieron que regresar con sus mulas de carga al Fuerte de Sutter.

Los miembros supervivientes de la caravana ahora se dispusieron a construir un campamento junto a lo que más tarde se conocería como Donner Lake. Patrick Dolan, Patrick Breen y su familia se mudaron a la cabaña abandonada, mientras que Lewis Keseberg construyó un cobertizo contra una de las paredes. William Eddy y William Foster construyeron una cabaña de troncos. También lo hizo Charles T. Stanton. Su cabaña debía albergar a la familia Graves y Margaret Reed y sus hijos. Donner logró construir un refugio primitivo para su familia.

El Partido Donner estaba desesperadamente escaso de comida. Los animales restantes fueron sacrificados y comidos. Los intentos de pescar en el río no tuvieron éxito. Algunos de los hombres fueron a cazar, pero durante las siguientes dos semanas solo pudieron matar a un oso, un coyote, un búho y una ardilla gris. Estaba claro que si se quedaban en el campamento todos morirían de hambre y el 12 de noviembre trece hombres y dos mujeres hicieron otro intento por llegar al Fuerte Sutter. Sin embargo, encontraron su camino bloqueado por un montón de nieve de 10 pies y regresaron al campamento.

El grupo descansó unos días y luego un grupo encabezado por William Eddy y Charles T. Stanton hizo otro intento por ponerse a salvo. El 21 de noviembre regresaron al campamento derrotados. Poco después murió Baylis Williams. Esto motivó a los miembros más fuertes del grupo a hacer un último intento de cruzar las montañas.

El 16 de diciembre, quince miembros del partido abandonaron el campamento y se dirigieron a la cumbre. Esto se conoció como el grupo Forlorn Hope. Ayudados por un mejor clima, esta vez lograron cruzar el puerto de montaña. El 20 de diciembre habían llegado a un lugar llamado Yuba Bottoms. A la mañana siguiente, Stanton no tenía las fuerzas suficientes para abandonar el campamento. El resto se vio obligado a dejarlo morir.

William Eddy ahora asumió la responsabilidad de llevar al grupo a un lugar seguro. El 24 de diciembre se les acabó la comida y estaban demasiado débiles para continuar. El grupo tomó la decisión de que la única forma de sobrevivir era recurriendo al canibalismo. Esa noche murieron Billy Graves y un mexicano llamado Antoine. Al día siguiente también falleció Patrick Dolan y el 26 de diciembre comenzaron a cocinarle los brazos y las piernas de Dolan. Al principio, solo tres miembros del grupo, Eddy y los dos guías indios, se negaron a comer la carne. Sin embargo, durante los siguientes dos días sucumbieron a la tentación y recurrieron al canibalismo. Ahora tenían un cuarto cuerpo para consumir cuando Lemeul Murphy murió esa noche.

El 30 de diciembre, la fiesta, mucho más fuerte después de su fiesta caníbal, se puso en marcha de nuevo. Sin embargo, el clima empeoró y una vez más se vieron obligados a detenerse y hacer un campamento. Sin comida, el grupo comenzó a hablar sobre el asesinato de Luis y Salvador, los dos guías indígenas. Eddy argumentó en contra de esta idea y en secreto les dijo a Luis y Salvador que era probable que los asesinaran si se quedaban. Esa noche, mientras los demás dormían, abandonaron el campamento.

William Eddy y Mary Graves ahora se ofrecieron como voluntarios para salir a cazar. Eddy logró matar un ciervo, pero cuando regresaron al campamento, Jay Fosdick había muerto. Esto proporcionó más carne para los seis miembros restantes del grupo.

Al día siguiente, la fiesta encontró los cuerpos moribundos de Luis y Salvador. Eddy no pudo evitar que William Foster matara a los dos indios. Esto creó un conflicto entre Eddy y Foster y se decidió que ya no podían trabajar juntos. El grupo ahora se dividió: Foster, su esposa y su hermana, Harriet Pike formaron una fiesta, mientras que Eddy viajó con Mary Graves, Sarah Fosdick y Amanda McCutcheon.

El 12 de enero, el grupo de Eddy llegó a un pueblo Paiute. Se apiadaron de los viajeros y les dieron harina de maíz. Esto les dio fuerzas para seguir adelante y cinco días después fundaron otra aldea. Esta vez les dieron una comida de piñones. Luego, Eddy le pagó a un guerrero una bolsa de tabaco para que actuara como guía del Fuerte Sutter. Aceptó hacer esto y después de caminar seis millas más, Eddy llegó a su destino. Cuando escuchó la noticia, James Reed organizó rápidamente una fiesta de ayuda para regresar y encontrar al resto del grupo de Forlorn Hope.

Johann Sutter y el capitán Edward Kern, el comandante en jefe de Sutter's Fort, se ofrecieron a pagar $ 3 al día por cualquiera que estuviera dispuesto a formar un grupo de ayuda para rescatar a los que aún acampaban en el lago Donner. Solo siete hombres aceptaron aceptar esta peligrosa tarea y el 31 de enero el pequeño equipo dirigido por Daniel Tucker abandonó el fuerte.

James Reed recuperó con éxito a William Foster, Sarah Foster, Harriet Pike, Mary Graves, Sarah Fosdick y Amanda McCutcheon. Ahora comenzó a preparar una segunda fiesta de socorro. Organizó una reunión pública donde recaudó $ 1.300. Usó este dinero para comprar suministros y contratar a seis hombres más. William Eddy también acordó guiar al equipo de regreso al lago Donner y partieron el 7 de febrero.

Varios miembros del grupo de Tucker amenazaron con regresar y llegaron a Bear Valley, donde la nieve tenía tres metros de profundidad. Tucker se vio obligado a pagar a los hombres $ 5 por día a cualquiera que completara el viaje. El 18 de febrero lograron llegar al lago Donner. La primera persona con la que se encontraron preguntó: "¿Son hombres de California o vienen del cielo?" Descubrieron que había muerto un gran número. Esto incluía a George Donner, que había muerto el 13 de marzo de 1847. Su esposa, Tamsen Donner, murió dos semanas después. Sin embargo, sus hijas, Elitha, Leanna, Frances, Georgia y Eliza sobrevivieron a esta tragedia.

El Partido Donner fue el peor desastre en la historia de los vagones. Habían muerto 42 emigrantes y dos guías indios. Sin embargo, los cuarenta y siete viajeros restantes sobrevivieron.

Se supone que hay 7.000 vagones partiendo de este lugar, esta temporada vamos a California, a la bahía de Francisco. Es un viaje de cuatro meses. Tenemos tres carros provistos de comida y ropa, etc. tirados por tres yuntas de bueyes cada uno. Llevamos vacas y las ordeñamos y comemos un poco de mantequilla, aunque no tanto como nos gustaría. Estoy dispuesto a ir y no tengo ninguna duda de que será una ventaja para nuestros hijos y para nosotros.

Nuestro viaje, hasta ahora, ha sido agradable ... Nuestra ruta al principio fue accidentada y atravesó un país arbolado que parecía ser fértil. Después de golpear la pradera encontramos una carretera de primer nivel, y la única dificultad que tuvimos fue cruzar arroyos ... La pradera entre los ríos Blue y Platte es hermosa más allá de toda descripción. Nunca había visto un país tan variado, tan adecuado para el cultivo. Todo era nuevo y agradable.

Ahora estamos en Platte, a 200 millas de Fort Laramie ... La madera ahora es muy escasa, pero las "astillas de búfalo" son excelentes: se encienden rápidamente y retienen el calor de manera sorprendente. Esta noche comimos filetes de búfalo asados ​​sobre ellos que tenían el mismo sabor que habrían tenido en las brasas de nogal. No tenemos miedo de los indios. Nuestro ganado pasta tranquilamente alrededor de nuestro campamento sin ser molestado. Dos o tres hombres irán a cazar a veinte millas del campamento, y anoche dos de nuestros hombres se quedaron en el desierto en lugar de montar a caballo después de una dura persecución. De hecho, si no experimento algo mucho peor de lo que he experimentado hasta ahora, diré que el problema está en empezar.

Llegamos ayer aquí (Fort Laramie) sin haber sufrido ningún accidente grave. Nuestra empresa goza de buena salud. Nuestro camino ha sido a través de un país arenoso, pero todavía hemos tenido suficiente pasto para nuestro ganado y agua ... Hoy se esperan doscientas seis casas de campo de Sioux en el Fuerte en el camino para unirse a los guerreros en la guerra. contra los cuervos. Todos los indios nos hablan amigablemente. Dos valientes desayunaron con nosotros. Sus adornos fueron arreglados con buen gusto, consistentes en cuentas, plumas y una fina concha que se obtiene de California, corteza de varios colores y arreglos, y el cabello de las cabelleras que tomaron en la batalla ... Nuestras provisiones están en buen estado, y nos sentimos satisfechos con nuestros preparativos para el viaje.

Hemos llegado aquí sanos y salvos con la pérdida de dos yuntas de mis mejores bueyes. Fueron envenenados por beber agua en un pequeño arroyo llamado Dry Sandy, situado entre Green Spring en el Paso de las Montañas y Little Sandy. El agua estaba en charcos. Jacob Donner también perdió dos yugos, y George Donner un yugo y medio, todos supuestamente por la misma causa.

He reabastecido mis existencias comprando a los señores Vasques & Bridger, dos señores muy excelentes y complacientes, que son los propietarios de este puesto comercial. La nueva carretera, o el corte de Hastings, sale de la carretera de Fort Hall aquí, y se dice que supone un ahorro de 350 o 400 millas para ir a California, y una mejor ruta. Sin embargo, hay, o se cree que hay, un tramo de 40 millas sin agua; pero Hastings y su grupo están por delante buscando agua o una ruta para evitar este tramo. Creo que no pueden evitarlo, porque cruza un brazo del lago Eutaw, ahora seco. El Sr. Bridger y otros caballeros aquí, que han atrapado a ese país, dicen que el lago se ha alejado de la extensión del país en cuestión. Hay mucha hierba que podemos cortar y poner en los carros, para nuestro ganado mientras la atravesamos. Ahora estamos a solo 100 millas del Gran Lago Salado por la nueva ruta, en las 250 millas de California; mientras que por el camino de Fort Hall hay 650 o 700 millas, lo que supone un gran ahorro a favor de los bueyes hastiados y el polvo. En la nueva ruta no tendremos polvo, ya que tenemos unos 60 vagones por delante. El resto de los californianos tomó la ruta larga, sintiendo miedo del Cutoff de Hasting. El Sr. Bridger me informa que la ruta que diseñamos tomar es un camino bien nivelado, con mucha agua y pasto, con la excepción antes mencionada. Se estima que 700 millas nos llevarán al Fuerte del Capitán Sutter, que esperamos hacer en siete semanas a partir de este día.

Un gran número de emigrantes de Oregón y California acamparon en este arroyo, entre los que puedo mencionar a los siguientes: los señores West, Crabtree, Campbell, Boggs, Donners y Dunbar. En un momento u otro, me había familiarizado con todas estas personas en esas compañías, y había viajado con ellas desde Wokaruaka, y hasta que subsecuentes divisiones y subdivisiones nos separaron. A menudo, desde nuestras diversas separaciones, nos habíamos cruzado y repasado en el camino, y con frecuencia acampamos juntos junto al mismo agua y hierba, como lo hacíamos ahora. De hecho, la historia particular de mi propio viaje es la historia general de ellos. La mayor parte de los californianos, y especialmente las empresas en las que viajaban George Donner, Jacob Donner, James F. Reed y William H. Eddy, y sus familias, aquí giraban a la izquierda, con el propósito de pasar por Fort Bridger, para encontrarse con LW Hastings, quien les había informado, mediante una carta que él escribió y reenvió desde el lugar donde la carretera emigrante sale de Sweet Water, que había explorado una nueva ruta desde California, que había encontrado mucho más cercana y mejor. que el anterior, a través de Fort Hall, y las aguas principales del río Ogden, y que permanecería en Fort Bridger para dar más información y llevarlos a cabo. En general, los californianos estaban muy eufóricos y de buen humor ante la perspectiva de un camino mejor y más cercano al país de destino. La Sra. George Donner fue, sin embargo, una excepción. Estaba lúgubre, triste y desanimada, ante el hecho de que su marido y otros podían pensar por un momento en dejar el viejo camino, y confiar en la declaración de un hombre del que no sabían nada, pero que probablemente era un egoísta. aventurero.

Luego vino un largo y lúgubre tirón sobre una cadena baja de colinas, que nos llevó a otro hermoso valle donde los pastos eran abundantes y más pozos marcaban el sitio de buenos terrenos para acampar.

Cerca del pozo más grande se encontraba un espectáculo lamentable: un tablero guía desconcertante, salpicado de trozos de papel blanco, que mostraba que el aviso o mensaje que recientemente se había pegado y clavado en él había sido eliminado en trozos irregulares.

Sorprendidos y consternados, los emigrantes miraron su rostro inexpresivo, luego hacia el lúgubre blanco que se extendía más allá. En ese momento, mi madre se arrodilló ante él y comenzó a buscar fragmentos de papel, que ella creía que los cuervos habían picoteado y tirado al suelo sin sentido.

Estimulados por su celo, otros también pronto se arrodillaron, rascando entre la hierba y tamizando la tierra suelta entre sus dedos. Lo que encontraron, se lo llevaron, y una vez que terminó la búsqueda, tomó la tabla guía, la colocó sobre su regazo y, pensativamente, comenzó a encajar los bordes irregulares del papel y hacer coincidir los trozos con las marcas en la tabla. El tedioso proceso fue observado con fascinado interés por el ansioso grupo que la rodeaba.

En la mañana (12 de octubre de 1846) George Donner, Jacob Donner y Wolfinger perdieron dieciocho cabezas de ganado. A Graves también le robaron una vaca a los indios. Acamparon en la noche ... en un pequeño lugar de hierba muy pobre. El agua aquí también era deficiente en cantidad y de mala calidad. Breen hizo morir una hermosa yegua en el barro. Le pidió al Sr. Eddy que lo ayudara a sacarla. Eddy lo refirió al pobre Hardcoop y se negó. Varias reses recibieron flechas durante la noche, pero ninguna murió como consecuencia.

Varios miembros del grupo de ayuda permanecieron aquí, mientras que los señores Miller, McCutchen, uno de los hombres y yo nos dirigimos al campamento de los señores Donner. Esto fue un número de millas más al este. Encontramos a la Sra. Jacob Donner en una condición muy débil. Su marido había muerto a principios de invierno. Quitamos la carpa y la colocamos en una situación más cómoda. Luego visité la carpa de Geo. Donner, cerca, y lo encontró a él y a su esposa. Estaba indefenso. Sus hijos y dos de Jacob habían salido con el grupo que conocimos en la cabecera del valle de Bear. Le pedí a la Sra. George Donner que viniera con nosotros, ya que dejaría a un hombre que se ocupara tanto del Sr. George Donner como de la Sra. Jacob Donner. Geo. Donner se negó positivamente, diciendo que como sus hijos estaban fuera de control, ella no dejaría a su esposo en la situación en la que se encontraba. Después de instarla repetidamente a que saliera del armario, y ella se negó positivamente, estaba convencido en mi propia mente de que la Sra. Donner permaneció con su marido por puro amor y cariño, y no por dinero, como afirma la señora Curtis. Cuando descubrí que la Sra. Donner no dejaría a su esposo, nos llevamos a los tres hijos restantes de Jacob Donner, dejando a un hombre que se ocupara de los dos campamentos. Dejando todas las provisiones que pudimos prescindir y esperando que la fiesta del fuerte de Sutter llegaría en unos días, regresamos al campamento de la Sra. Graves, donde todos permanecieron durante la noche excepto McCutchen, Miller y yo. la cabaña del Sr. Breen, donde estaban dos de mis hijos. En todos los campamentos se notificó que comenzaríamos nuestro regreso a Sutter's temprano al día siguiente ".

Madre dice: Nunca olvidaré el día en que mi hermana Elitha y yo salimos de nuestra tienda. Elitha era fuerte y gozaba de buena salud, mientras que yo era tan pobre y demacrado que apenas podía caminar. Lo único que llevábamos con nosotros era la ropa que teníamos a la espalda y una fina manta, atada con una cuerda alrededor del cuello, respondiendo al propósito de un chal durante el día, y que era todo lo que teníamos para cubrirnos por la noche. Partimos temprano en la mañana y solté un buen llanto antes de llegar a las cabañas, una distancia de aproximadamente ocho millas. Muchas veces me senté en la nieve para morir, y habría perecido allí si mi hermana no me hubiera instado a seguir diciendo: 'Las cabañas están justo al otro lado de la colina'. Pasando el cerro, y sin ver las cabañas, me rendía, volvía a sentarme y a llorar, pero mi hermana seguía ayudándome y alentándome hasta que veía salir el humo de las cabañas; luego me armé de valor y avancé lo más rápido que pude. Cuando llegamos a la cabaña de Graves, todo lo que pude hacer fue bajar por los escalones de nieve hacia la cabaña. El dolor y la miseria que soporté ese día son indescriptibles.

Los señores Eddy, Foster, Thompson y Miller partieron alrededor de las 4 de la mañana, a la mañana siguiente, hacia el campamento de montaña, donde llegaron alrededor de las 10 de la mañana. no se puede imaginar, que la escena que presenciaron a su llegada. Muchos de los que habían sido detenidos por las nieves habían muerto de hambre. Sus cuerpos habían sido devorados por los miserables supervivientes; y sus huesos yacían dentro y alrededor de los campamentos. ... Era absolutamente necesario hacer algo para sostener su miserable existencia; sin embargo, todos, excepto Keseburg, se habían abstenido de esta comida monstruosa mientras se pudiera comer cualquier otra cosa. Este hombre también devoró al hijo del Sr. Eddy ... y fue uno de los primeros en comunicarle el hecho. El aspecto horrible y demacrado de este hombre era tal que el señor Eddy, según me informó, no podía derramar su sangre allí; pero resolvió matarlo cuando aterrizara en San Francisco, si alguna vez llegaba al lugar. El grupo de los señores Eddy y Foster, a su llegada al campamento de montaña, encontró cinco niños vivos, a saber: tres de George Donner, uno de Jacob Donner y uno de la señora Murphy. También encontraron a un hombre que se llama Clarke. Clarke había salido con el señor Reed, creo, con el pretexto de ayudar a los emigrantes. Lo encontraron con un paquete de mercancías a la espalda, que pesaba alrededor de cuarenta libras, y también dos pistolas, a punto de partir con su botín. Este hombre en realidad se llevó esta propiedad, que pesaba más que un niño que dejó morir. Además de éstos, había en el campamento la Sra. Murphy, el Sr. y la Sra. George Donner y Keseburg; se creía que este último tenía mucha más fuerza para viajar, por la razón, como se sospechaba, de que deseaba quedarse atrás con el propósito de obtener la propiedad y el dinero de los muertos. George Donner gozaba de buena salud, era algo corpulento y ciertamente podía viajar. Pero su esposo estaba en una condición indefensa y ella no consentiría en dejarlo mientras él sobreviviera. Expresó su propósito solemne e inalterable, que ningún peligro y peligro podía cambiar, de permanecer y realizar para él los últimos tristes oficios del deber y el afecto. Manifestó, sin embargo, la mayor solicitud por sus hijos; e informó al Sr. Eddy que tenía mil quinientos dólares en plata, todos los cuales le daría si él salvaba las vidas de sus hijos. Le informó que no pagaría cien dólares por todo lo que tenía, pero que salvaría a los niños o perecería en el esfuerzo. El partido no tenía provisiones que dejar para el sustento de estos seres infelices y desafortunados. Después de permanecer unas dos horas, el Sr. Eddy informó a la Sra. Donner que la fuerza de las circunstancias lo obligó a partir. La escena de la separación entre padres e hijos se representa como una que nunca será olvidada, ... y que las últimas palabras pronunciadas por la Sra. Donner, entre lágrimas y sollozos, al Sr. Eddy, fueron: '¡Oh, salva! ¡Salva a mis hijos! ' El Sr. Eddy llevó a Georgiana Donner, que tenía unos seis años; Hiram Miller llevó a Eliza Donner, de unos cuatro años; El Sr. Thompson llevó a Frances Ann Donner, de unos ocho años; William Foster llevó a Simon Murphy, de ocho años; y Clarke se llevó su botín y dejó morir a un hijo de los Donner.

Esta mañana Foster, Rhodes y J. Foster partieron con pequeñas mochilas para las primeras cabañas con la intención de seguir desde allí el rastro de la persona que se había marchado la mañana anterior. Los otros tres se quedaron atrás para guardar y asegurar los bienes que necesariamente quedaban allí. Sabiendo que los Donner tenían una considerable suma de dinero, buscamos diligentemente, pero no tuvimos éxito. El grupo de las cabañas no pudo seguir el rastro del misterioso personaje debido al rápido derretimiento de la nieve, por lo que se dirigieron directamente a las cabañas, y al entrar descubrieron a Keseberg acostado en medio de los huesos humanos y junto a él una gran sartén llena. de hígado fresco y luces. Le preguntaron qué había sido de sus compañeros, si estaban vivos y qué había sido de la señora Donner. Él les respondió diciendo que todos estaban muertos; La Sra. Donner, dijo, al intentar cruzar de una cabaña a otra, perdió el rastro y durmió una noche; que llegó a su campamento la noche siguiente muy fatigada, él le preparó una taza de café, la acostó y la envolvió bien en las mantas, pero a la mañana siguiente la encontró muerta; ¡Se comió su cuerpo y encontró su carne la mejor que jamás había probado! ¡Dijo además que obtuvo de su cuerpo al menos cuatro libras de grasa! No se pudieron encontrar rastros de su persona, ni tampoco el cuerpo de la Sra. Murphy. Cuando la última compañía abandonó el campamento, tres semanas antes, la Sra. Donner estaba en perfecto estado de salud, aunque no estaba dispuesta a salir y dejar a su esposo allí, y ofreció $ 500 a cualquier persona o personas que pudieran salir y traerlos, diciendo esto en el presencia de Kiesburg, y ella tenía mucho té y café, sospechamos que era ella quien había tomado el trozo de la paleta de ternera en la silla antes mencionada. En la cabaña con Keseberg se encontraron dos hervidores de sangre humana, en total se suponía que tenían más de un galón. Rhodes le preguntó de dónde había sacado la sangre, él respondió, "hay sangre en los cadáveres", le hicieron numerosas preguntas. , pero parecía avergonzado y equívoco, y en respuesta a que le preguntaran dónde estaba el dinero de la Sra. Donner, mostró confusión y respondió que no sabía nada al respecto. Que debe haberlo guardado antes de morir: "No lo tengo", dijo, "ni el dinero, ni la propiedad de ninguna persona, viva o muerta". Luego examinaron su paquete y encontraron sedas y joyas, que habían sido sacadas del campamento de los Donner y cuyo valor ascendía a unos 200 dólares; en su persona descubrieron un par de pistolas, reconocidas como las de George Donner, y al quitárselas descubrieron algo escondido en su chaleco, que al abrirse resultó ser de $ 225 en oro.

Antes de dejar los asentamientos, la esposa de Kesebrrg nos había dicho que encontraríamos poco dinero sobre él; los hombres, por tanto, le dijeron que sabían que les estaba mintiendo y que él era muy consciente del lugar donde se ocultaba el dinero de Donner; declaró ante el cielo, no sabía nada al respecto, y que no tenía la propiedad de nadie en su posesión; le dijeron que mentirles no tendría ningún efecto, que había otros en las cabañas que, a menos que se les informara del lugar donde estaba escondido el tesoro, no dudarían en colgarlo del primer árbol. Sus amenazas fueron en vano, él aún afirmó su ignorancia e inocencia, y Rhodes lo llevó aparte y le habló amablemente, diciéndole que si le daba la información deseada, debería recibir de sus manos el mejor trato, y ser asistido en todos los sentidos, de lo contrario, el grupo de regreso en el campamento de Donners, a su llegada y al negarse a descubrirles el lugar donde había depositado este dinero, lo mataría inmediatamente; Sin embargo, todo fue en vano, y se prepararon para regresar con nosotros, dejándolo a cargo de sus mochilas y asegurándole su determinación de visitarlo por la mañana, y que debía tomar una decisión durante la noche. Luego regresaron y se unieron a nosotros en Donner's Camp.


George Donner - Historia

Historia de los primeros colonos de Sangamon Co., Illinois, páginas 257 y 228:

"Una familia llamada Donner vivía cerca de Salem, condado de Rowan, Carolina del Norte, en la última parte del siglo XVIII. Los padres hablaban alemán, pero no se sabe si emigraron de Alemania o nacieron en este condado. Tuvieron tres hijos y tres hijas, todas nacidas en Carolina del Norte, y se mudaron al condado de Jessamine, KY, alrededor de 1811. Se mudaron con sus hijos al condado de Decatur, IN, y en 1828 llegaron al condado de Sangamon. Ambas murieron a una edad muy avanzada y fueron enterradas aproximadamente tres millas al este de Springfield, cerca de Bennett School House.

Eran personas destacadas y muy conocidas y el nombre de Donner está relacionado con la historia temprana de este estado (Illinois). Los Donners mayores eran personas de recursos y pertenecían a la antigua fe cuáquera ortodoxa. Donner es un predicador en esa iglesia. Él y su esposa eran conocidos en todas partes y eran muy amados por todos con quienes se relacionaban ".

Sangamo Journal, 4 de julio de 1844

Murió - En Prairie de Alemania (Ilinois), el 27 de junio, George Donner, de 92 años y cuatro meses. En verdad se puede decir, un hombre honesto nos ha dejado. Durante su larga vida ha mantenido el carácter de hombre íntegro, en el sentido estricto de la palabra. Esto es más de lo que se puede decir con justicia de muchos que son enterrados con gran desfile, encerrados en costoso tombe, y de los que se habla con cuatro aplausos, mientras preparábamos su humilde lecho bajo los altos árboles del bosque, y algunos de nosotros. permaneció de pie con una tristeza silenciosa, no había nadie que recordara un acto de mezquindad, nadie que no quisiera que su último final fuera así.

Hijos de George Donner y Mary Huff
Ann Mary Donner (1778-1847) m. John Dick, Jr. (1772-1838)
Lydia Danner (1783-1871) m. James Walters (? -1830)
Elizabeth Donner (1785) m. William Walters
Capitán George Donner Jr. (1786-1847) m. 1) Susannah Holloway 2) María (azul) Tennant
3) Tamzene Eustis (murió Donner Lake, Alder Creek, CA)
Tobias Donner (1788-1846) m. Nancy Bettis (1799-1860)
John Donner (1790-1879) m. Sally Lame (1800-1852), de Joseph Lame (1765-?) Y Mary Lame (1768-?)
Jacob Donner (c1790-1846) m. Elizabeth (azul) Hook (c1800-1847) (murió Donner Lake, CA)
Susannah Donner (1796-1855) m. Órgano de Miqueas (1793-1866)

Hijos de Lydia Donner y James Walters
Noble B. Walters (1807-1859) m. Elizabeth Davis
George Walters (murió en Texas)
Matilda Walters (1811-1890)
Pollard K. Walters (1813-1891)
John Walters m. Monima Henderson (murió en CA)
David Walters (1819-1892) m. Annie
James Walters m. Nancy Baldwin
William T. Walters (1822) m. Sarah Green
Mary AnnWalters (1825-1890) m. James B. Clack

Esta familia vivía en Sangamon, IL

Hijos de Elizabeth Donner y William Walters
Greenberry Walters (1808-1875) m. Elisabeth Griffiths (casada en IN)
William Walters, doctor en medicina (1818-1915) m. Olive I. Armington (murió en Miami, KS)

Hijos del Capitán George Danner Jr. y 1) Susannah Holloway
Mary "Polly" Donner (aproximadamente 1810-1896) m. George Weaver (enterrado Pell Cem., Libertyville, Iowa)
William Donner (1812-1867) m. Elizabeth Hunter (enterrada Oak Hill Cem., Sangamon, IL)
Elizabeth Donner (? -1850) m. Absolom S. Harmon (murió en Sangamon, IL)
Sarah Donner (1813-1849) m. John Torrence (1811-1849) (murió Atlanta, Logan, IL)
Susannah M. Donner (1818-1894) m. Barnabas Marshall (capilla Hurds enterrada, Laclede, MO)
Lydia Donner m. John Vancil (m. En el condado de Sangamon, IL)

El Capitán George Donner, Jr. era el capitán de la desafortunada Expedición Donner. Para un excelente tratamiento de la familia Donner y la historia de los sobrevivientes, visite el sitio web de The Donner Party por Kristin Johnson.

Hijos del Capitán George Donner, Jr. y 2) Mary (Azul) Tennant
Elitha Cumi Donner (1832-1923) m. 1) Perry McCoon (c1821-1851)
2) Benjamin R. Wilder (1821-1898) (murió en CA)
Leanna Charity Donner (1834-1928) m. Aplicación John, s / o Mathias J. Aplicación

Hijos del Capitán George Donner, Jr. y 3) Tamzene Eustis
Francis Eustis Donner (1840-1921) m. William R. Wilder (1823-1886)
Georgia Ann Donner (1841-1911) m. Washington Alexander Babcock
Eliza Pobre Donner (1843-1922) m. 1) Sherman Otis Houghton (viudo de su primo hermano)

Hijos de Jacob Donner y Elizabeth (azul) Hook
George Donner (c1837-1874) m. Margaret J. Watson (murió en CA)
Mary Martha Donner (1839-1860) m. Sherman Otis Houghton (muerto en CA)
Isaac Donner (1841-1847) (murió en Alder Creek CALIFORNIA)
Lewis Donner (c1841-1847) (murió en Alder Creek
Samuel Donner (aproximadamente 1845-1847) (murió en Alder Creek

Hijos de Tobias Donner y Nancy Bettis
Greenberry Donner (1822-1864) m. Mary Ann Scantling (parentesco no probado)
Louisa Donner (1824-después de 1850) m. 1) Seward Morain / Moraign (? -Bef. Oct. 1844) 2) Ezekiel McFarland (aproximadamente 1824-después 1860)
Jonathan C. Donner (1826-1909) m. Louisa Porter
Mary Ann Donner (1831-1906) m. Joseph W. H. Parker
Sarah A. Donner (1831-1845)
Elizabeth Donner (b & d 1834)
Barbara Donner (aproximadamente desde 1836 hasta después de 1860) m. Isaac S. Webb (aproximadamente 1829-después 1860)
George Washington Donner (1837-1916) m. Lyddia Puls Ambrose (vivió en Glenwood, Burwell, Iowa)
Nancy J. Donner (aproximadamente 1839-después 1860) m. John Byrne (aproximadamente 1832-después 1860)
James Donner (b & d 1842)

La mayoría de estos niños vivían en los condados de Dewitt y Menard, IL.

Hijos de John Donner y Sally Lame
Elizabeth Donner (1819)
Levi Donner (1821-1863) (murió durante la Guerra Civil)
James Donner (1823-1846)
Nancy Donner (1825-1849) m. ? Wiley
William Donner (1828-1847)
John Donner, Jr. (1830-1866)
Sarah Donner (1833-1913) m. M. M. Lucas
Lydia Donner (1835-1847) (murió en Iowa)
María Donner (1837)

Hijos de Susannah Donner y Micajah Organ

William R. Organ
George L. Órgano (1820) m. María Foster
Órgano de Atha (1823-1904) m. Elijah A. West
Ezequías B. Órgano (1825-1888) m. Catherine A. Gates
Susan Organ (1827-1891) m. David H. Patton
Daniel F. Organ (1829-después de 1870) m. Elizabeth Kossner (aproximadamente 1835-después 1870)
Jordan S. Organ (1832-1911) m. Margaret C. Wineman
Thomas H. Organ (1834) m. Hannah J. Brown
Órgano de Elizabeth Talbot "Betsy" (1837-1869)
Órgano Sarilda (1839) (gemelo) m. Edgar Cincebox
Serena L. Organ (1839) (gemela) m. George C. Houchens

Hijos de Sarah Donner y John Torrence
Susan Tamzin Torrence (1840-1913) m. William Henry Baker
William Absalom Torrence (1842-1878) m. Isabelle Rebecca Hawes
George Washington Torrence (1843-1913) m. Jennie demasiado
Margaret Clarecy Torrence (1845-aprox. 1913) m. Edward Todd
Eliza Ann Torrence (1847-1869) m. J. W. Taff
infante (enterrado 1850)

William A. Torrence recibió una herida de bayoneta mientras luchaba en la Guerra Civil y nunca se recuperó por completo. Mi abuela dijo que nunca conoció a su padre tan bien, ya que estuvo enfermo la mayor parte del tiempo y murió como resultado de la herida cuando ella solo tenía 4 años.

Registro y Registro Descriptivo de la Compañía B - Décima Caballería. William A. Torrence, soldado de 20 años 5 '9 1/2', cabello oscuro, ojos color avellana, complexión justa, Occupation Farm, nacido en Illinois, alistado el 23 de octubre de 1862 en Springfield, IL por el capitán Keys durante 3 años.Residencia en el alistamiento en Rochester, Sangamon, IL.

Hijos de Louisa Donner y 1) Seward Morain / Moraign
John Henry Moraign (1842-después de 1900) m. 1) Lucy Reynolds 2) Cyntha Holliday / Holoway 3) Mary Ellen Trenary
J. W. Morain / Moraign (aproximadamente 1844-después 1850)


Los emigrantes perdieron una carrera contra el clima por solo unos días.

A pesar de la debacle de Hastings Cutoff, la mayor parte del Partido Donner aún logró llegar a las laderas de Sierra Nevada a principios de noviembre de 1846. Solo quedaban unos escasos cien millas en su viaje, pero antes de que los pioneros tuvieran la oportunidad de conducir sus carros por las montañas. , una ventisca temprana cubrió las Sierras con varios pies de nieve. Los pasos de montaña que eran navegables apenas un día antes pronto se transformaron en barricadas heladas, lo que obligó al Partido Donner a retirarse al cercano lago Truckee y esperar el invierno en carpas y cabañas destartaladas. Gran parte de los suministros y el ganado del grupo ya se habían perdido en el camino, y no pasó mucho tiempo antes de que los primeros colonos comenzaran a morir de hambre.


Donner, George y Jacob

George y Jacob Donner, inmigrantes occidentales que dieron nombre al paso Donner en las montañas de Sierra Nevada de California, nacieron en el condado de Rowan, probablemente en la parte que ahora es el sur del condado de Davidson, los hijos de George Donner, de ascendencia alemana. El mayor Donner fue incluido en el censo de 1790 con una familia compuesta por él mismo, dos hombres menores de dieciséis años y cinco mujeres. Fue nombrado superintendente de carreteras en el área de Flat Swamp-Lick Creek del condado en 1794. El joven George , quien en 1795 heredó algunas propiedades de su tío, Jacob Donner del condado de Rowan, se trasladó por etapas desde Carolina del Norte a Kentucky (en 1818), Indiana e Illinois (en 1828) también pasó un año en Texas. Jacob pudo haber seguido la misma ruta, pero al menos vivía en Illinois en la primavera de 1846. George se casó tres veces. Se desconoce el nombre de su primera esposa, pero su segunda esposa era hermana de la segunda Sra. Jacob Donner, su tercera esposa era Tamsen Eustis, nativa de Newburyport, Mass., Pero ex maestra en Elizabeth City, NC El nombre de Jacob's Se desconoce la primera esposa, pero su segunda esposa, Elizabeth, había estado casada antes con un hombre llamado Hook. En 1846, cuando tenía 62 años, los hijos de George Donner con su esposa actual, Tamsen, fueron listados como Frances E., 6, Georgia, 4, y Eliza P., 3 por una ex esposa estaban Elitha Cumi, 14, y Leanna C., 12. Jacob era el padre de George, 9, Mary M., 7, Isaac, 5, Samuel, alrededor de 4, y Lewis, alrededor de 3 por su ex marido, Elizabeth Hook Donner era la madre de Solomon E. Hook , 14, y William Hook, 12.

Los Donner fueron colonos pioneros del condado de Sangamon, Illinois, y la granja de George no estaba lejos de Springfield, la sede del condado. Las descripciones impresas de California aparentemente hicieron que la familia pensara en una mudanza. Publicándose en un periódico local, George ofreció su granja a la venta en septiembre de 1845 y la primavera siguiente buscó a otros que se unieran a una caravana a California. Los planes estaban bien hechos, se dispuso una gran cantidad de suministros y George Donner fue elegido líder. El 16 de abril de 1846, George y Jacob Donner, sus familias, varias otras familias e individuos, incluidos sirvientes y camioneros, alrededor de treinta y dos en total, abandonaron Springfield. Su primer destino fue Independence, Missouri, el "lugar de partida" para tales expediciones. Allí se unieron a otros que iban a Oregon, pero los inmigrantes con destino a California se ramificarían en Fort Hall, Wyoming, y seguirían el rastro de John C. Frémont hasta las verdes y fértiles tierras de California.

Todo fue bien a través del Gran Oeste a pesar de que durante una parte del camino los hombres tuvieron que abrir su propio camino (que más tarde resultó útil para los mormones que se movían a través de Utah). La caminata tomó más tiempo de lo previsto, ya que la caravana tuvo que detenerse varias veces para descansar el ganado que los acompañaba, así como los caballos y bueyes que tiraban de los muchos carros. George Donner tenía tres vagones cargados con bienes comerciales y su esposa tenía suministros que esperaba usar cuando abriera una escuela. Los inmigrantes entraron a las montañas a lo largo del límite moderno entre Nevada y California justo antes de que llegaran las fuertes nevadas invernales, pero creían que tenían tiempo para atravesar el paso. Desafortunadamente, quedaron atrapados en las altas elevaciones de las montañas de Sierra Nevada. Seis pies de nieve cubrieron sus refugios improvisados ​​y sus provisiones, ya escasas, pronto se agotaron. Muchos murieron. Sin embargo, se conocía su presencia y se enviaron expediciones de ayuda desde California. El mal tiempo retrasó a los rescatistas y algunos de los viajeros partieron imprudentemente a pie. George y Jacob Donner y la esposa de George, Tamsen, estaban entre las víctimas. Algunos de los niños, sin embargo, fueron rescatados al igual que algunos de los demás. Los descendientes de Donner todavía viven en California y se han destacado como ciudadanos, particularmente del área de San José. El paso de montaña en el que quedó atrapado el grupo pronto se llamó Donner Pass y un gran monumento de bronce ahora conmemora la valentía de todos los pioneros que fueron a Occidente.

El partido Donner ha sido ampliamente discutido y estudiado. Se han conservado varios diarios y algunas cartas que escribieron. Muchos de los supervivientes fueron entrevistados posteriormente y se registró su historia. También ha llamado la atención el hecho de que se recurriera al canibalismo en esos días desesperados.

Robert Glass Cleland, Del desierto al imperio (1944).

Homer Croy, Ruedas Oeste (1955).

Rockwell D. Hunt, Californianos y californianos, vol. 2 (1932).

C. F. McGlashan, Historia del Partido Donner, una tragedia de la Sierra (1947).

Expediente de actas del condado de Rowan (1794–95) y Will Book E (Palacio de justicia, Salisbury, N.C.).

George R. Stewart, Jr., Ordeal by Hunger, la historia del partido Donner (1936).


Contenido

Durante la década de 1840, Estados Unidos vio un aumento dramático en los colonos que dejaron sus hogares en el este para reasentarse en el Territorio de Oregón o California, que en ese momento solo eran accesibles por un viaje marítimo muy largo o un viaje por tierra desalentador a través de los Estados Unidos. frontera. Algunos, como Patrick Breen, vieron a California como un lugar donde serían libres de vivir en una cultura completamente católica [2] otros se sintieron atraídos por las florecientes oportunidades económicas de Occidente o inspirados por la idea del destino manifiesto, la creencia de que la tierra entre los océanos Atlántico y Pacífico pertenecía a europeos americanos y que debían asentarlo. [3] La mayoría de los vagones siguieron la ruta de Oregon Trail desde un punto de partida en Independence, Missouri, hasta la División Continental de las Américas, viajando alrededor de 15 millas (24 km) por día [4] en un viaje que usualmente tomaba entre cuatro y seis meses. [5] El sendero generalmente seguía ríos hasta South Pass, un paso de montaña en la actual Wyoming que era relativamente fácil de negociar para los carros. [6] Desde allí, los pioneros podían elegir entre rutas a sus destinos. [7]

Lansford Hastings, uno de los primeros migrantes de Ohio al oeste, fue a California en 1842 y vio la promesa de un país subdesarrollado. Para animar a los colonos, publicó La guía para emigrantes de Oregón y California. [8] Como alternativa a la ruta estándar de Oregon Trail a través de la llanura del río Snake de Idaho, propuso una ruta más directa (que en realidad aumentó el kilometraje del viaje) a California a través de la Gran Cuenca, que llevaría a los viajeros a través de Wasatch Range y a través del Desierto del Gran Lago Salado. [9] Hastings no había viajado por ninguna parte del atajo propuesto hasta principios de 1846 en un viaje desde California a Fort Bridger. El fuerte era una escasa estación de suministros dirigida por Jim Bridger y su socio Louis Vasquez en Blacks Fork, Wyoming. Hastings se quedó en el fuerte para persuadir a los viajeros de que giraran hacia el sur en su ruta. [8] En 1846, Hastings era el segundo de dos hombres documentados que habían cruzado la parte sur del desierto del Gran Lago Salado, pero ninguno había sido acompañado por carros. [9] [A]

Podría decirse que la parte más difícil del viaje a California fueron las últimas 100 millas (160 km) a través de Sierra Nevada. Esta cadena montañosa tiene 500 picos distintos de más de 12.000 pies (3.700 m) de altura [10] que, debido a su altura y proximidad al Océano Pacífico, reciben más nieve que la mayoría de las demás cadenas montañosas de América del Norte. El lado este de la cordillera también es notoriamente empinado. [11] Después de que un tren de vagones salió de Missouri para cruzar el vasto desierto hacia Oregón o California, el tiempo fue crucial para asegurar que no se atascara con el lodo creado por las lluvias de primavera o por enormes acumulaciones de nieve en las montañas a partir de septiembre. Viajar durante la época adecuada del año también era fundamental para garantizar que los caballos y los bueyes tuvieran suficiente pasto primaveral para comer. [12]

En la primavera de 1846, casi 500 vagones se dirigieron hacia el oeste desde Independence. [13] En la parte trasera del tren, [14] un grupo de nueve vagones con 32 miembros de las familias Reed y Donner y sus empleados se fueron el 12 de mayo. [15] George Donner, nacido en Carolina del Norte, se había trasladado gradualmente hacia el oeste. a Kentucky, Indiana e Illinois, con una estancia de un año en Texas. [16] A principios de 1846, tenía unos 60 años y vivía cerca de Springfield, Illinois. Con él estaba su esposa Tamsen de 44 años, sus tres hijas Frances (6), Georgia (4) y Eliza (3), y las hijas de George de un matrimonio anterior: Elitha (14) y Leanna (12). El hermano menor de George, Jacob (56), también se unió a la fiesta con su esposa Elizabeth (45), los hijastros adolescentes Solomon Hook (14) y William Hook (12), y cinco hijos: George (9), Mary (7), Isaac (6). ), Lewis (4) y Samuel (1). [17] También viajaban con los hermanos Donner los camioneros Hiram O. Miller (29), Samuel Shoemaker (25), Noah James (16), Charles Burger (30), John Denton (28) y Augustus Spitzer (30). [18]

James F. Reed, un irlandés de 45 años, se instaló en Illinois en 1831. Lo acompañaron su esposa Margret (32), su hijastra Virginia (13), su hija Martha Jane ("Patty", 8) , sus hijos James y Thomas (5 y 3), y Sarah Keyes, la madre de Margret Reed. Keyes estaba en etapas avanzadas de consumo (tuberculosis) [19] y murió en un campamento al que llamaron Alcove Springs. Fue enterrada cerca, al lado del sendero con una roca gris con la inscripción "Sra. Sarah Keyes, fallecida el 29 de mayo de 1846 a los 70 años". [20] [21] Además de dejar atrás las preocupaciones financieras, Reed esperaba que el clima de California ayudara a Margret, que había sufrido problemas de salud durante mucho tiempo. [16] Los Reeds contrataron a tres hombres para conducir las yerbas: Milford ("Milt") Elliott (28), James Smith (25) y Walter Herron (25). Baylis Williams (24) fue el personal de mantenimiento y su hermana, Eliza (25), como cocinera de la familia. [22]

Una semana después de dejar Independence, los Reeds y Donner se unieron a un grupo de 50 vagones liderados nominalmente por William H. Russell. [14] Para el 16 de junio, la compañía había viajado 720 km (450 millas), con 320 km (200 millas) antes de Fort Laramie, Wyoming. Habían sido retrasados ​​por la lluvia y la crecida del río, pero Tamsen Donner le escribió a un amigo en Springfield, "de hecho, si no experimento algo mucho peor de lo que he vivido, diré que el problema está en empezar". [23] [B] La joven Virginia Reed recordó años después que, durante la primera parte del viaje, estaba "perfectamente feliz". [24]

Varias otras familias se unieron a la caravana en el camino. Levinah Murphy (37), una viuda de Tennessee, encabezó una familia de trece. Sus cinco hijos menores fueron: John Landrum (16), Meriam ("Mary", 14), Lemuel (12), William (10) y Simon (8). También vinieron las dos hijas casadas de Levinah y sus familias: Sarah Murphy Foster (19), su esposo William M. (30) y su hijo Jeremiah George (1) Harriet Murphy Pike (18), su esposo William M. (32) y su esposo. hijas Naomi (3) y Catherine (1). William H. Eddy (28), un fabricante de carruajes de Illinois, trajo a su esposa Eleanor (25) y sus dos hijos, James (3) y Margaret (1). La familia Breen estaba formada por Patrick Breen (51), un granjero de Iowa, su esposa Margaret ("Peggy", 40) y siete hijos: John (14), Edward (13), Patrick, Jr. (9), Simon (8), James (5), Peter (3) e Isabella de 11 meses. Su vecino, Patrick Dolan, soltero de 40 años, viajó con ellos. [25] El inmigrante alemán Lewis Keseberg (32) se unió, junto con su esposa Elisabeth Philippine (22) y su hija Ada (2), el hijo Lewis Jr. nació en el camino. [26] Dos jóvenes solteros llamados Spitzer y Reinhardt viajaron con otra pareja alemana, los Wolfinger, que se rumoreaba que eran ricos y también tenían un conductor contratado, la hamburguesa "Dutch Charley". Un hombre mayor llamado Hardkoop iba con ellos. Luke Halloran, un joven enfermo de tisis, ya no podía montar a caballo, las familias con las que había estado viajando ya no tenían recursos para cuidarlo. George Donner lo recogió en Little Sandy River y lo montó en su carro. [27]

Para promover su nueva ruta (el "Hastings Cutoff"), Lansford Hastings envió pasajeros a entregar cartas a los migrantes que viajaban. El 12 de julio, los Reeds y Donner recibieron uno de ellos. [28] Hastings advirtió a los migrantes que podían esperar la oposición de las autoridades mexicanas en California y les aconsejó que se unieran en grandes grupos. También afirmó haber "elaborado un nuevo y mejor camino a California", y dijo que estaría esperando en Fort Bridger para guiar a los migrantes a lo largo del nuevo límite. [29]

El 20 de julio, en el río Little Sandy, la mayor parte del vagón optó por seguir el sendero establecido a través de Fort Hall. Un grupo más pequeño optó por dirigirse a Fort Bridger y necesitaba un líder. La mayoría de los hombres más jóvenes del grupo eran inmigrantes europeos y no se los consideraba líderes ideales. James Reed había vivido en los Estados Unidos durante un tiempo considerable, era mayor y tenía experiencia militar, pero su actitud autocrática había molestado a muchos en el partido y lo veían como aristocrático, imperioso y ostentoso. [30]

En comparación, la naturaleza pacífica y caritativa de Donner, maduro, experimentado y nacido en Estados Unidos, lo convirtió en la primera opción del grupo. [31] Los miembros del partido estaban cómodamente acomodados según los estándares contemporáneos. [12] Aunque se les llama pioneros, la mayoría del grupo carecía de experiencia y habilidad para viajar a través de tierras montañosas y áridas. Además, el grupo tenía poco conocimiento sobre cómo interactuar con los nativos americanos. [32]

El periodista Edwin Bryant llegó a Blacks Fork una semana antes que el Partido Donner. Vio la primera parte del camino y le preocupaba que fuera difícil para los vagones del grupo Donner, especialmente con tantas mujeres y niños. Regresó a Blacks Fork para dejar cartas advirtiendo a varios miembros del grupo que no tomaran el atajo de Hastings. [33] Cuando el Partido Donner llegó a Blacks Fork el 27 de julio, Hastings ya se había ido, liderando los cuarenta vagones del grupo Harlan-Young. [29] Debido a que al puesto comercial de Jim Bridger le iría sustancialmente mejor si la gente usara el Hastings Cutoff, le dijo a la fiesta que el atajo era un viaje tranquilo, desprovisto de un país accidentado y nativos americanos hostiles, y por lo tanto acortaría su viaje en 350 millas ( 560 km). El agua sería fácil de encontrar en el camino, aunque sería necesario un par de días cruzando un lecho de lago seco de 30 a 40 millas (48 a 64 km).

Reed quedó muy impresionado con esta información y abogó por el Hastings Cutoff. Ninguno de los miembros del grupo recibió las cartas de Bryant advirtiéndoles que evitaran la ruta de Hastings a toda costa en su cuenta del diario, Bryant declara su convicción de que Bridger ocultó deliberadamente las cartas, una opinión compartida por Reed en su testimonio posterior. [29] [34] En Fort Laramie, Reed conoció a un viejo amigo llamado James Clyman que venía de California. Clyman advirtió a Reed que no tomara el Hastings Cutoff, diciéndole que los carros no podrían llegar y que la información de Hastings era inexacta. [8] El compañero pionero Jesse Quinn Thornton viajó parte del camino con Donner y Reed, y en su libro De Oregon y California en 1848 declaró a Hastings el "Barón Munchausen de los viajeros en estos países". [35] Tamsen Donner, según Thornton, estaba "triste, triste y desanimada" ante la idea de desviar el camino principal por consejo de Hastings, a quien consideraba "un aventurero egoísta". [36]

El 31 de julio de 1846, el grupo abandonó Blacks Fork después de cuatro días de descanso y reparaciones de carromatos, once días por detrás del grupo líder de Harlan-Young. Donner contrató a un conductor de reemplazo, y a la compañía se unió la familia McCutcheon, compuesta por William de 30 años, su esposa Amanda de 24 años, su hija Harriet de dos años y un joven de 16 años. llamado Jean Baptiste Trudeau de Nuevo México, quien afirmó tener conocimiento de los nativos americanos y el terreno en el camino a California. [37]

Cordillera Wasatch Editar

El grupo giró hacia el sur para seguir el Hastings Cutoff. En cuestión de días, encontraron que el terreno era mucho más difícil de lo descrito. Los conductores se vieron obligados a bloquear las ruedas de sus vagones para evitar que rodaran por pendientes pronunciadas. Varios años de tráfico en el sendero principal de Oregon habían dejado un camino fácil y obvio, mientras que el Cutoff era más difícil de encontrar. Hastings escribió direcciones y dejó letras pegadas a los árboles. El 6 de agosto, el partido encontró una carta de él aconsejándoles que se detuvieran hasta que pudiera mostrarles una ruta alternativa a la tomada por el Partido Harlan-Young. [C] Reed, Charles T. Stanton y William Pike se adelantaron para atrapar a Hastings. Encontraron cañones extremadamente difíciles donde había que mover rocas y paredes cortadas precariamente a un río debajo, una ruta que probablemente rompería los carros. En su carta, Hastings se había ofrecido a guiar al grupo Donner por las áreas más difíciles, pero retrocedió solo en parte, indicando la dirección general a seguir. [38] [39]

Stanton y Pike se detuvieron para descansar, y Reed regresó solo al grupo, llegando cuatro días después de la partida del grupo. Sin el guía que les habían prometido, el grupo tuvo que decidir si regresar y reincorporarse al camino tradicional, seguir las huellas dejadas por el Partido Harlan-Young a través del difícil terreno del Cañón Weber, o forjar su propio camino en la dirección que Hastings lo había recomendado. A instancias de Reed, el grupo eligió la nueva ruta Hastings. [40] Su progreso se redujo a aproximadamente una milla y media (2,4 km) por día. Se pidió a todos los hombres sanos que limpiaran la maleza, talaran árboles y levantaran rocas para dejar espacio para los carros. [D]

Mientras el grupo Donner cruzaba la Cordillera Wasatch de las Montañas Rocosas, la familia Graves, que se había puesto en camino para encontrarlos, los alcanzó. Estaban formados por Franklin Ward Graves de 57 años, su esposa Elizabeth de 45 años, sus hijos Mary (20), William (18), Eleanor (15), Lovina (13), Nancy (9), Jonathan ( 7), Franklin, Jr.(5), Elizabeth (1) y su hija casada Sarah (22), además de su yerno Jay Fosdick (23), y un camionero de 25 años llamado John Snyder, viajando juntos en tres vagones. Su llegada llevó al Partido Donner a 87 miembros en 60 a 80 vagones. [41] La familia Graves había sido parte del último grupo que abandonó Missouri, confirmando que el Partido Donner estaba detrás del éxodo occidental del año. [42]

Era el 20 de agosto cuando llegaron a un punto en las montañas donde podían mirar hacia abajo y ver el Gran Lago Salado. Llevó casi otras dos semanas viajar fuera de Wasatch Range. Los hombres comenzaron a discutir, y se expresaron dudas sobre la sabiduría de quienes habían elegido esta ruta, en particular James Reed. Los alimentos y los suministros comenzaron a agotarse para algunas de las familias menos acomodadas. Stanton y Pike habían salido con Reed, pero se habían perdido en el camino de regreso cuando el grupo los encontró, estaban a un día de comerse sus caballos. [43]

Desierto del Gran Lago Salado Editar

Luke Halloran murió de tuberculosis el 25 de agosto. Unos días después, el grupo encontró una carta rota y hecha jirones de Hastings. Las piezas indicaban que había dos días y dos noches de difícil viaje por delante sin pasto ni agua. El grupo descansó sus bueyes y se preparó para el viaje. [44] Después de 36 horas partieron para atravesar una montaña de 300 m (1000 pies) que se interponía en su camino. Desde su cima, vieron frente a ellos una llanura seca y estéril, perfectamente plana y cubierta de sal blanca, más grande que la que acababan de cruzar, [45] y "uno de los lugares más inhóspitos de la tierra" según Rarick. [9] Sus bueyes ya estaban fatigados y el agua casi se les acababa. [45]

El partido siguió adelante el 30 de agosto, sin otra alternativa. En el calor del día, la humedad debajo de la costra de sal subió a la superficie y la convirtió en una masa gomosa. Las ruedas del carro se hundieron en él, en algunos casos hasta los cubos. Los días eran terriblemente calurosos y las noches frías. Varios miembros del grupo vieron visiones de lagos y vagones y creyeron que finalmente habían alcanzado a Hastings. Después de tres días, se acabó el agua y algunos del grupo sacaron sus bueyes de los carros para seguir adelante y encontrar más. Algunos de los animales estaban tan debilitados que los dejaron unidos a los carros y abandonados. Nueve de los diez bueyes de Reed se soltaron, enloquecidos de sed, y salieron disparados hacia el desierto. El ganado y los caballos de muchas otras familias también habían desaparecido. Los rigores del viaje provocaron daños irreparables en algunos de los vagones, pero no se perdieron vidas humanas. En lugar del viaje prometido de dos días de más de 64 km, el viaje a través de los 130 km del Gran Desierto del Lago Salado tomó seis. [46] [47] [E]

Ninguno de los miembros del grupo tenía fe en el Hastings Cutoff mientras se recuperaban en los manantiales del otro lado del desierto. [F] Pasaron varios días tratando de recuperar ganado, recuperar los carros que quedaron en el desierto y transferir su comida y suministros a otros carros. La familia de [G] Reed sufrió las mayores pérdidas, y Reed se volvió más asertivo, pidiendo a todas las familias que le presentaran un inventario de sus bienes y alimentos. Sugirió que dos hombres fueran a Sutter's Fort en California. Había escuchado que John Sutter era extremadamente generoso con los pioneros descarriados y podía ayudarlos con provisiones adicionales. Charles Stanton y William McCutchen se ofrecieron como voluntarios para emprender el peligroso viaje. [48] ​​Los vagones útiles restantes fueron tirados por equipos mestizos de vacas, bueyes y mulas. Era mediados de septiembre, y dos jóvenes que fueron en busca de bueyes desaparecidos informaron que les esperaban otros 64 kilómetros (40 millas) de desierto. [49]

Su ganado y sus bueyes estaban ahora agotados y magros, pero el grupo Donner cruzó el siguiente tramo del desierto relativamente ilesos. El viaje pareció hacerse más fácil, especialmente a través del valle junto a las Montañas Ruby. A pesar de su odio cercano a Hastings, no tuvieron más remedio que seguir sus huellas, que tenían semanas. El 26 de septiembre, dos meses después de embarcarse en el corte, el Partido Donner se reincorporó al sendero tradicional a lo largo de un arroyo que se conoció como el río Humboldt. El atajo probablemente los había retrasado un mes. [50] [51]

Reed desterrado Editar

A lo largo del Humboldt, el grupo conoció a los nativos americanos Paiute, quienes se unieron a ellos durante un par de días pero robaron o dispararon varios bueyes y caballos. A estas alturas, era bien entrado octubre y las familias Donner se separaron para mejorar el tiempo. Dos vagones del grupo restante se enredaron, y John Snyder golpeó enojado al buey del camionero contratado por Reed, Milt Elliott. Cuando Reed intervino, Snyder procedió a llover golpes sobre su cabeza con un mango de látigo; cuando la esposa de Reed intentó intervenir, ella también fue golpeada. Reed tomó represalias hundiendo fatalmente un cuchillo debajo de la clavícula de Snyder. [50] [51]

Esa noche, los testigos se reunieron para discutir lo que se debía hacer. Las leyes de los Estados Unidos no eran aplicables al oeste de la División Continental (en lo que entonces era territorio mexicano) y los trenes de carretas a menudo administraban su propia justicia. [52] Pero George Donner, el líder del partido, estaba un día completo por delante del tren principal con su familia. [53] Se había visto a Snyder golpear a James Reed, y algunos afirmaron que también había golpeado a Margret Reed, [54] pero Snyder había sido popular y Reed no. Keseberg sugirió que se ahorcara a Reed, pero un eventual compromiso le permitió dejar el campamento sin su familia, que debía ser atendida por los demás. Reed partió solo a la mañana siguiente, desarmado, [55] [56] [57] [H] pero su hijastra Virginia se adelantó y en secreto le proporcionó un rifle y comida. [58]

Desintegración Editar

Las pruebas que el Partido Donner había soportado hasta ahora dieron como resultado grupos divididos, cada uno de los cuales se cuidaba a sí mismo y desconfiaba de los demás. [59] [60] La hierba empezaba a escasear y los animales se debilitaban constantemente. Para aliviar la carga de los animales, se esperaba que todos caminaran. [61] Keseberg expulsó a Hardkoop de su carro, diciéndole al anciano que tenía que caminar o morir. Unos días después, Hardkoop se sentó junto a un arroyo, con los pies tan hinchados que se habían abierto y no lo volvieron a ver. William Eddy suplicó a los demás que lo encontraran, pero todos se negaron, jurando que no desperdiciarían más recursos en un hombre que tenía casi 70 años. [62] [63]

Mientras tanto, Reed alcanzó a los Donner y procedió con uno de sus transportistas, Walter Herron. Los dos compartieron un caballo y pudieron recorrer de 40 a 64 km (25 a 40 millas) por día. [64] El resto del grupo se reunió con los Donner, pero sus dificultades continuaron. Los nativos americanos ahuyentaron a todos los caballos de Graves y dejaron otra carreta. Con escasez de pasto, el ganado se dispersó más, lo que permitió a los Paiute robar 18 más durante una noche, varias mañanas después, dispararon a otros 21. [65] Hasta ahora, la compañía había perdido casi 100 bueyes y ganado, y sus las raciones se agotaron casi por completo. Con casi todo su ganado desaparecido, Wolfinger se detuvo en el Humboldt Sink para esconder (enterrar) su carro, Reinhardt y Spitzer se quedaron para ayudar. Regresaron sin él, informando que habían sido atacados por Paiutes y que lo habían matado. [66] Un tramo más de desierto estaba por delante. Los nativos americanos habían matado a los bueyes de los Eddy y se vieron obligados a abandonar su carro. La familia se había comido todas sus provisiones, pero las otras familias se negaron a ayudar a sus hijos. Los Eddy se vieron obligados a caminar, cargando a sus hijos y sintiéndose miserables de sed. Margret Reed y sus hijos también estaban ahora sin carro. [67] [68] Pero el desierto pronto llegó a su fin, y el grupo encontró el río Truckee en un hermoso y exuberante país. [68]

Tuvieron poco tiempo para descansar. La compañía siguió adelante para cruzar Sierra Nevada antes de que llegara la nieve. Stanton, uno de los dos hombres que se había ido un mes antes para buscar ayuda en California, encontró la empresa y trajo mulas, comida y dos nativos americanos Miwok llamados Luis y Salvador. [I] También trajo noticias de que Reed y Herron, aunque demacrados y hambrientos, habían logrado llegar a Sutter's Fort en California. [69] [70] En este punto, según Rarick, "Para los miembros desaliñados y medio muertos de hambre del Partido Donner, debió parecerles que el peor de sus problemas había pasado. Ya habían soportado más que muchos emigrantes. hizo." [71]

Donner Pass Modificar

Al enfrentarse a un último empujón sobre montañas que se describieron como mucho peores que el Wasatch, la compañía tuvo que decidir si seguir adelante o dejar descansar a su ganado. Era el 20 de octubre y les habían dicho que no nevarían en el paso hasta mediados de noviembre. William Pike murió cuando un arma que cargaba William Foster fue descargada por negligencia, [72] un evento que pareció tomar la decisión por ellos familia por familia, reanudaron su viaje, primero los Breens, luego los Keseberg, Stanton con los Reeds , Graves y los Murphys. Los Donner esperaron y viajaron en último lugar. Después de unos kilómetros de terreno accidentado, un eje de uno de sus vagones se rompió. Jacob y George fueron al bosque para crear un reemplazo. George Donner se abrió la mano mientras cincelaba la madera, pero parecía una herida superficial. [73]

La nieve empezó a caer. Los Breens subieron por la "enorme pendiente casi vertical" de 300 m (1000 pies) hasta el lago Truckee (ahora conocido como lago Donner), a 4,8 km (3 millas) de la cima, y ​​acamparon cerca de una cabaña que se había construido dos años antes por otro grupo de pioneros. [74] [J] Los Eddy y los Keseberg se unieron a los Breens, intentando cruzar el paso, pero encontraron montones de nieve de 1,5 a 3,0 m (5 a 10 pies) y no pudieron encontrar el rastro. Regresaron al lago Truckee y en un día todas las familias acamparon allí, excepto los Donner, que estaban a 8 kilómetros (5 millas), medio día de viaje, por debajo de ellos. La noche del 4 de noviembre volvió a nevar. [75]

Campamento de invierno Editar

Sesenta miembros y asociados de las familias Breen, Graves, Reed, Murphy, Keseberg y Eddy se instalaron para el invierno en Truckee Lake. Tres cabañas de troncos de pino muy separadas servían como sus hogares, con pisos de tierra y techos planos mal construidos que goteaban cuando llovía. Los Breens ocupaban una cabaña, los Eddy y los Murphys otra, y los Reed y los Graves la tercera. Keseberg construyó un cobertizo para su familia contra el costado de la cabaña Breen. Las familias usaron lonas o cuero de buey para reparar los techos defectuosos. Las cabañas no tenían ventanas ni puertas, solo grandes agujeros para permitir la entrada. De los 60 en Truckee Lake, 19 eran hombres mayores de 18 años, 12 eran mujeres y 29 eran niños, seis de los cuales eran niños pequeños o menores. Más adelante en el sendero, cerca de Alder Creek, las familias Donner construyeron rápidamente tiendas de campaña para albergar a 21 personas, incluida la Sra. Wolfinger, su hijo y los conductores de los Donner: seis hombres, tres mujeres y doce niños en total. [76] [77] Comenzó a nevar nuevamente en la noche del 4 de noviembre, el comienzo de una tormenta que duró ocho días. [78]

Cuando el grupo acampó, quedaba muy poca comida de los suministros que Stanton había traído de Sutter's Fort. Los bueyes comenzaron a morir y sus cadáveres se congelaron y apilaron. El lago Truckee aún no estaba congelado, pero los pioneros no estaban familiarizados con la captura de truchas de lago. Eddy, el cazador más experimentado, mató a un oso, pero tuvo poca suerte después de eso. Las familias Reed y Eddy lo habían perdido casi todo. Margret Reed prometió pagar el doble cuando llegaran a California por el uso de tres bueyes de las familias Graves y Breen. Graves le cobró a Eddy 25 dólares, normalmente el costo de dos bueyes sanos, por el cadáver de un buey que se había muerto de hambre. [79] [80]

La desesperación creció en el campamento y algunos razonaron que las personas podrían tener éxito en navegar por el paso donde los carros no podían hacerlo. En pequeños grupos hicieron varios intentos, pero cada vez regresaron derrotados. Otra fuerte tormenta, que duró más de una semana, cubrió el área tan profundamente que el ganado y los caballos, el único alimento que les quedaba, murieron y se perdieron en la nieve. [81]

Patrick Breen comenzó a llevar un diario el 20 de noviembre. Se preocupó principalmente por el clima, marcando las tormentas y cuánta nieve había caído, pero gradualmente comenzó a incluir referencias a Dios y la religión en sus anotaciones. [82] La vida en Truckee Lake era miserable. Las cabañas estaban abarrotadas y sucias, y nevó tanto que la gente no pudo salir al aire libre durante días. Las dietas pronto consistieron en piel de buey, cuyas tiras se hervían para hacer una "desagradable" gelatina similar a un pegamento. Los huesos de buey y caballo se hervían repetidamente para hacer sopa, y se volvían tan quebradizos que se desmoronaban al masticarlos. A veces se suavizaban al carbonizarlos y comerlos. Poco a poco, los niños Murphy deshicieron la alfombra de piel de buey que estaba frente a su chimenea, la asaron en el fuego y se la comieron. [83] Después de la partida de la fiesta con raquetas de nieve, dos tercios de los migrantes en Truckee Lake eran niños. La Sra. Graves estaba a cargo de ocho, y Levinah Murphy y Eleanor Eddy juntas se ocuparon de nueve. [84] Los migrantes capturaron y comieron ratones que se extraviaron en sus cabañas. Muchas de las personas en Truckee Lake pronto se debilitaron y pasaron la mayor parte del tiempo en la cama. De vez en cuando, uno podría hacer la caminata de un día completo para ver a los Donner. Llegó la noticia de que Jacob Donner y tres jornaleros habían muerto. Uno de ellos, Joseph Reinhardt, confesó en su lecho de muerte que había asesinado a Wolfinger. [85] La mano de George Donner se había infectado, lo que dejó a cuatro hombres trabajando en el campamento de Donner. [86]

Margret Reed había logrado guardar suficiente comida para una olla de sopa navideña, para el deleite de sus hijos, pero en enero se enfrentaban a la inanición y consideraron comerse las pieles de buey que les servían de techo. Margret Reed, Virginia, Milt Elliott y la sirvienta Eliza Williams intentaron salir, razonando que sería mejor intentar traer comida de regreso que sentarse y ver a los niños morir de hambre. Se fueron durante cuatro días en la nieve antes de que tuvieran que regresar. Su cabaña ahora era inhabitable, el techo de piel de buey les servía de alimento y la familia se mudó con los Breens. Los sirvientes se fueron a vivir con otras familias. Un día, los Graves vinieron a cobrar la deuda que tenían los Reed y se llevaron las pieles de buey, todo lo que la familia tenía para comer. [87] [88]

"La esperanza desesperada" Editar

Miembros de "The Forlorn Hope"
Nombre La edad
Antonio * 23‡
Luis* 19‡
El Salvador* 28‡
Charles Burger † 30‡
Patrick Dolan * 35‡
William Eddy 28‡
Jay Fosdick * 23‡
Sarah Fosdick 21
Sarah Foster 19
William Foster 30
Franklin Graves * 57
Mary Ann Graves 19
Lemuel Murphy * 12
William Murphy † 10
Amanda McCutchen 23
Harriet Pike 18
Charles Stanton * 30
* murió en el camino
† dio la vuelta antes de alcanzar el pase
‡ edad estimada [89]

La fiesta de la montaña en Truckee Lake comenzó a fallar. Spitzer murió, luego Baylis Williams (un conductor de los Reeds) también murió, más por desnutrición que por inanición. Franklin Graves fabricó 14 pares de raquetas de nieve con arcos y piel. El 16 de diciembre, un grupo de 17 hombres, mujeres y niños partió a pie para intentar cruzar el paso de montaña. [90] Como prueba de cuán sombrías fueron sus elecciones, cuatro de los hombres eran padres. Tres de las mujeres, que eran madres, entregaron sus hijos pequeños a otras mujeres. Empacaron livianamente, tomando lo que se había convertido en raciones para seis días, un rifle, una manta cada uno, un hacha y algunas pistolas, con la esperanza de llegar a Bear Valley. [91] El historiador Charles McGlashan más tarde llamó a esta fiesta con raquetas de nieve la "Esperanza Desamparada". [92] Dos de los que no tenían raquetas de nieve, Charles Burger y William Murphy, de 10 años, regresaron temprano. [93] Otros miembros del grupo diseñaron un par de raquetas de nieve para Lemuel Murphy, de 12 años, la primera noche con una de las monturas que llevaban. [93]

Las raquetas de nieve demostraron ser incómodas pero efectivas en la ardua subida. Los miembros del grupo no estaban bien nutridos ni acostumbrados a acampar en la nieve a 12 pies (3,7 m) de profundidad y, al tercer día, la mayoría tenía ceguera de la nieve. Al sexto día, Eddy descubrió que su esposa había escondido media libra de carne de oso en su mochila. El grupo partió de nuevo la mañana del 21 de diciembre. Stanton había estado rezagado durante varios días, y se quedó atrás, diciendo que lo seguiría en breve. Sus restos fueron encontrados en ese lugar al año siguiente. [94] [95]

El grupo se perdió y se confundió. Después de dos días más sin comida, Patrick Dolan propuso que uno de ellos se ofreciera como voluntario para morir para alimentar a los demás. Algunos sugirieron un duelo, mientras que otro relato describe un intento de crear una lotería para elegir un miembro para sacrificar. [95] [96] Eddy sugirió que siguieran moviéndose hasta que alguien simplemente se cayera, pero una tormenta de nieve obligó al grupo a detenerse. Antonio, el cuidador de animales, fue el primero en morir. Franklin Graves fue la siguiente víctima. [97] [98]

A medida que avanzaba la ventisca, Patrick Dolan comenzó a despotricar delirando, se quitó la ropa y corrió hacia el bosque. Regresó poco después y murió pocas horas después. No mucho después, posiblemente porque Murphy estaba cerca de la muerte, algunos miembros del grupo comenzaron a comer carne del cuerpo de Dolan. La hermana de Lemuel trató de darle de comer a su hermano, pero murió poco después. Eddy, Salvador y Luis se negaron a comer. A la mañana siguiente, el grupo despojó los músculos y órganos de los cuerpos de Antonio, Dolan, Graves y Murphy. Los secaron para almacenarlos durante los días siguientes, teniendo cuidado de asegurarse de que nadie tuviera que comerse a sus familiares. [99] [100]

Después de tres días de descanso, se pusieron en camino de nuevo en busca del sendero. Eddy finalmente sucumbió a su hambre y comió carne humana, pero eso pronto desapareció. Comenzaron a desarmar sus raquetas de nieve para comerse la telaraña de piel de buey y hablaron de matar a Luis y Salvador por comida, antes de que Eddy advirtiera a los dos hombres y se fueran en silencio. [101] Jay Fosdick murió durante la noche, dejando solo a siete miembros del grupo. Eddy y Mary Graves se fueron a cazar, pero cuando regresaron con carne de venado, el cuerpo de Fosdick ya había sido cortado para comer. [102] [103] Después de varios días más —25 desde que habían salido de Truckee Lake— se encontraron con Salvador y Luis, quienes no habían comido durante unos nueve días y estaban al borde de la muerte. William Foster disparó contra la pareja, creyendo que su carne era la última esperanza del resto del grupo de evitar una muerte inminente por inanición. [104]

No más de unos días después, [L] el grupo tropezó con un asentamiento de nativos americanos que parecía tan deteriorado que los habitantes del campamento inicialmente huyeron. Los nativos americanos les dieron lo que tenían para comer: bellotas, pasto y piñones. [104] Después de unos días, Eddy continuó con la ayuda de miembros de la tribu hasta un rancho en una pequeña comunidad agrícola en el borde del Valle de Sacramento. [105] [106] Un grupo de rescate reunido apresuradamente encontró a los otros seis sobrevivientes el 17 de enero. Su viaje desde Truckee Lake había tomado 33 días. [102] [107]

Reed intenta un rescate Editar

James F. Reed logró salir de Sierra Nevada a Rancho Johnson a fines de octubre. Estaba a salvo y recuperándose en Sutter's Fort, pero cada día se preocupaba más por el destino de su familia y amigos. Le suplicó al coronel John C. Frémont que reuniera un equipo de hombres para cruzar el paso y ayudar a la compañía. A cambio, Reed prometió unirse a las fuerzas de Frémont y luchar en la guerra entre México y Estados Unidos. [108] Se le unió McCutchen, que no había podido regresar con Stanton, así como algunos miembros del partido Harlan-Young. El tren de carromatos Harlan-Young había llegado a Sutter's Fort el 8 de octubre, el último en cruzar la Sierra Nevada esa temporada. [109] El grupo de aproximadamente 30 caballos y una docena de hombres llevaban provisiones de comida, y esperaba encontrar al grupo Donner en el lado occidental de la montaña, a lo largo del río Bear, debajo del empinado acceso a Emigrant Gap, quizás hambriento pero vivo. Cuando llegaron al valle del río, solo encontraron una pareja de pioneros, migrantes que habían sido separados de su empresa y que estaban al borde de la inanición. [110] [111]

Dos guías abandonaron a Reed y McCutchen con algunos de sus caballos, pero avanzaron más arriba del valle hasta Yuba Bottoms, recorriendo la última milla a pie. Reed y McCutchen se quedaron mirando Emigrant Gap, a solo 12 millas (19 km) de la cima, bloqueado por la nieve, posiblemente el mismo día que los Breens intentaron liderar un último esfuerzo para coronar el paso desde el este. Abatidos, se volvieron hacia Sutter's Fort. [112]

Primer relieve Editar

Miembros rescatados por el primer socorro
Nombre La edad
Elitha Donner 14
Leanna Donner 12
George Donner, Jr. 9
William Hook * 12
Margret Reed 32
Virginia Reed 12
James Reed, Jr. 6
Edward Breen 13
Simon Breen 8
William Graves 17
Eleanor Graves 14
Lovina Graves 12
María Murphy 14
William Murphy 10
Naomi Pike 2
Filipina Keseberg 23
Ada Keseberg * 3
Doris Wolfinger 20
John Denton * 28
Noah James 20
Eliza Williams 31
* murió en el camino [89]

Gran parte de los militares de California participaron en la guerra entre México y Estados Unidos, y con ellos los hombres sanos. Por ejemplo, el personal del coronel Frémont estaba ocupado en ese preciso momento en la captura de Santa Bárbara. En toda la región, las carreteras estaban bloqueadas, las comunicaciones comprometidas y los suministros no estaban disponibles. Solo tres hombres respondieron a un llamado a voluntarios para rescatar al Partido Donner. Reed fue depositado en San José hasta febrero debido a los levantamientos regionales y la confusión general. Pasó ese tiempo hablando con otros pioneros y conocidos. La gente de San José respondió creando una petición para apelar a la Marina de los Estados Unidos para ayudar a la gente en Truckee Lake. Dos periódicos locales informaron que los miembros del partido de las raquetas de nieve habían recurrido al canibalismo, lo que ayudó a fomentar la simpatía por los que aún estaban atrapados. Los residentes de Yerba Buena, muchos de ellos migrantes recientes, recaudaron $ 1,300 ($ 36,100 en 2020) y organizaron esfuerzos de socorro para construir dos campamentos para proporcionar un grupo de rescate para los refugiados. [113] [114]

Un grupo de rescate que incluía a William Eddy comenzó el 4 de febrero desde el Valle de Sacramento. La lluvia y un río crecido provocaron varios retrasos. Eddy se estacionó en Bear Valley, mientras que los demás avanzaban constantemente a través de la nieve y las tormentas para cruzar el paso hacia el lago Truckee, guardando su comida en las estaciones a lo largo del camino para no tener que cargar con todo. Tres del grupo de rescate dieron media vuelta, pero siete siguieron adelante. [115] [116]

El 18 de febrero, el grupo de rescate de siete hombres escaló Frémont Pass (ahora Donner Pass) cuando se acercaron a donde Eddy les dijo que estarían las cabañas, comenzaron a gritar. La Sra. Murphy apareció de un agujero en la nieve, los miró y preguntó: "¿Son hombres de California o vienen del cielo?" [117] El grupo de ayuda repartió comida en pequeñas porciones, preocupado de que pudiera matarlos si los demacrados migrantes comen en exceso. Todas las cabañas estaban cubiertas de nieve. Los techos de piel de buey empapados habían comenzado a pudrirse y el olor era insoportable. Trece personas en los campamentos estaban muertas y sus cuerpos habían sido enterrados holgadamente en la nieve cerca de los techos de las cabañas. Algunos de los migrantes parecían emocionalmente inestables. Tres del grupo de rescate caminaron hacia los Donner y regresaron con cuatro niños demacrados y tres adultos. Leanna Donner tuvo una dificultad particular para caminar por la empinada pendiente desde Alder Creek hasta Truckee Lake, y más tarde escribió "el dolor y la miseria que soporté ese día está más allá de toda descripción". [118] El brazo de George Donner estaba tan gangrenoso que no podía moverse. Se eligió a veintitrés personas para acompañar al grupo de rescate, dejando veintiuna en las cabañas en Truckee Lake y doce en Alder Creek. [119] [120]

Los rescatistas ocultaron el destino de la fiesta con raquetas de nieve e informaron a los migrantes rescatados solo que no regresaron porque estaban congelados. [122] Patty y Tommy Reed pronto se sintieron demasiado débiles para cruzar los ventisqueros, y nadie fue lo suficientemente fuerte para cargarlos. Margret Reed enfrentó la angustiosa situación de acompañar a sus dos hijos mayores a Bear Valley y ver a sus dos más frágiles ser llevados de regreso a Truckee Lake sin un padre. Hizo que la salvadora Aquilla Glover jurara por su honor como masón que regresaría por sus hijos. Patty Reed le dijo: "Bueno, madre, si no me vuelves a ver, haz lo mejor que puedas". [123] [124] A su regreso al lago, los Breens les negaron rotundamente la entrada a su cabaña pero, después de que Glover dejó más comida, los niños fueron admitidos a regañadientes. El grupo de rescate se sintió consternado al descubrir que los animales habían asaltado la primera estación de escondite, dejándolos sin comida durante cuatro días. Después de luchar en la caminata sobre el paso, John Denton entró en coma y murió. Ada Keseberg murió poco después, su madre estaba inconsolable, negándose a dejar ir el cuerpo del niño. Después de varios días de viaje por un país difícil, los rescatistas se preocuparon mucho de que los niños no sobrevivieran. Algunos de ellos se comieron el fleco de piel de ante de uno de los pantalones del rescatador y los cordones de otro, para sorpresa del grupo de socorro. Al bajar de las montañas, se encontraron con el siguiente grupo de rescate, que incluía a James Reed. Al escuchar su voz, Margret se hundió en la nieve, abrumada. [125] [126]

Después de que estos migrantes rescatados llegaron a salvo a Bear Valley, William Hook, el hijastro de Jacob Donner, irrumpió en las tiendas de alimentos y se atiborró fatalmente. Los demás continuaron hasta Sutter's Fort, donde Virginia Reed escribió: "Realmente pensé que había entrado en el paraíso". Le divirtió notar que uno de los jóvenes le pidió que se casara con él, aunque ella solo tenía 12 años y se estaba recuperando de la inanición, [127] [128] pero ella lo rechazó. [129]

Segundo relieve Editar

Miembros rescatados por un segundo relevo
Nombre La edad
Isaac Donner * 5
Patty Reed 9
Thomas Reed 4
Patrick Breen † 51
Margaret Breen † 40
John Breen † 14
Patrick Breen, Jr. † 9
James Breen † 5
Peter Breen † 3
Isabella Breen † 1
Elizabeth Graves * 45
Nancy Graves † 9
Jonathan Graves † 7
Franklin Ward Graves, Jr. * 5
Elizabeth Graves † 1
María Donner † 7
Gancho de Salomón 15
* murió en el camino
† salió con John Stark [89]

Alrededor de la época en que se estaba organizando la primera fiesta de socorro, el colono y patriarca cercano de California George C. Yount probablemente había oído hablar anteriormente de la difícil situación del Partido Donner y tenía sueños angustiosos de un grupo de pioneros hambrientos que luchaban en la nieve profunda. Yount, Mariano Guadalupe Vallejo y otros recaudaron quinientos dólares para enviar otro grupo de rescate. [130]

El 1 de marzo, el segundo grupo de ayuda llegó a Truckee Lake. Estos rescatadores incluyeron montañeses veteranos, sobre todo John Turner, [131] [132] que acompañaron el regreso de Reed y McCutchen. Reed se reunió con su hija Patty y su hijo debilitado Tommy. Una inspección de la cabaña Breen encontró a sus ocupantes relativamente bien, pero la cabaña Murphy, según el autor George Stewart, "pasó los límites de la descripción y casi de la imaginación". Levinah Murphy estaba cuidando a su hijo Simon de ocho años y a los dos hijos pequeños de William Eddy y Foster. Se había deteriorado mentalmente y estaba casi ciega. Los niños estaban apáticos y no se habían limpiado en días. Lewis Keseberg se había trasladado a la cabina y apenas podía moverse debido a una pierna lesionada. [133]

Nadie en Truckee Lake había muerto durante el intervalo entre la partida del primero y la llegada del segundo grupo de socorro. Patrick Breen documentó una visita inquietante en la última semana de febrero de la Sra. Murphy, quien dijo que su familia estaba considerando comerse Milt Elliott. Reed y McCutchen encontraron el cuerpo mutilado de Elliott. [134] Al campamento de Alder Creek no le fue mejor. Los dos primeros miembros del grupo de socorro en llegar vieron a Trudeau llevando una pierna humana. Cuando dieron a conocer su presencia, lo arrojó a un agujero en la nieve que contenía el cuerpo casi desmembrado de Jacob Donner. Dentro de la tienda, Elizabeth Donner se negó a comer, aunque sus hijos estaban siendo alimentados por los órganos de su padre. [135] Los rescatistas descubrieron que otros tres cuerpos ya habían sido consumidos. En la otra tienda, Tamsen Donner estaba bien, pero George estaba muy enfermo porque la infección le había llegado al hombro. [136]

El segundo socorro evacuó a 17 migrantes del lago Truckee, de los cuales solo tres eran adultos. Tanto las familias Breen como Graves se prepararon para partir. Solo quedaron cinco personas en Truckee Lake: Keseberg, la Sra. Murphy y su hijo Simon, y los pequeños Eddy y Foster. Tamsen Donner eligió quedarse con su esposo enfermo después de que Reed le informara que pronto llegaría un tercer grupo de ayuda. La Sra. Donner se quedó con sus hijas Eliza, Georgia y Frances. [137]

La caminata de regreso a Bear Valley fue muy lenta. En un momento, Reed envió a dos hombres por delante para recuperar el primer alijo de comida, esperando que el tercer relevo, un pequeño grupo liderado por Selim E. Woodworth, llegara en cualquier momento. Una violenta tormenta de nieve surgió después de que escalaron el paso. Isaac Donner, de cinco años, murió congelado y Reed casi muere. Los pies de Mary Donner estaban gravemente quemados porque estaban tan congelados que no se dio cuenta de que estaba durmiendo con ellos en el fuego. Cuando pasó la tormenta, las familias Breen y Graves estaban demasiado apáticas y exhaustas para levantarse y moverse, sin haber comido durante días. El grupo de relevo no tuvo más remedio que irse sin ellos. [138] [139] [140] El sitio donde habían quedado Breens y Graves se conoció como "Campamento hambriento". [141] Según los informes, Margaret Breen tomó la iniciativa de tratar de mantener con vida a los miembros del campamento después de que los demás partieran montaña abajo. Pronto, sin embargo, Elizabeth Graves y su hijo Franklin murieron antes de que el siguiente grupo de rescate pudiera llegar hasta ellos, y el grupo recurrió a comer carne de los cadáveres para sobrevivir. [142]

Tres miembros del grupo de ayuda se quedaron para ayudar a los que quedaban en los campamentos Charles Stone en Truckee Lake, Charles Cady y Nicholas Clark en Alder Creek. Mientras Clark estaba cazando, Stone viajó a Alder Creek e hizo planes con Cady para regresar a California. Según Stewart, Tamsen Donner se las arregló para que se llevaran a sus hijas Eliza, Georgia y Frances, tal vez por $ 500 en efectivo. Stone y Cady llevaron a las tres niñas a Truckee Lake, pero las dejaron en una cabaña con Keseberg y Levinah Murphy cuando partieron hacia Bear Valley. Cady recordó más tarde, que después de dos días en el camino notaron y pasaron Starved Camp, pero no se detuvieron para ayudar de ninguna manera. Superaron a Reed y a los demás en unos días. [143] [144] Varios días después, en el campamento de Alder Creek, Clark y Trudeau acordaron partir juntos hacia California. Cuando llegaron a Truckee Lake y descubrieron que las chicas Donner todavía estaban allí, regresaron a Alder Creek para informar a Tamsen Donner. [145]

William Foster y William Eddy, supervivientes de la fiesta con raquetas de nieve, partieron de Bear Valley para interceptar a Reed y se llevaron a un hombre llamado John Stark. Después de un día, conocieron a Reed ayudando a sus hijos a luchar hacia Bear Valley, todos congelados y sangrando pero vivos. Desesperados por rescatar a sus propios hijos, Foster y Eddy persuadieron a cuatro hombres, con súplicas y dinero, para que fueran a Truckee Lake con ellos. Durante su viaje, encontraron a los once sobrevivientes en Starved Camp, acurrucados alrededor de un fuego que se había hundido en un pozo. El grupo de ayuda se dividió, con Foster, Eddy y otros dos que se dirigieron hacia Truckee Lake. Dos de los rescatistas, con la esperanza de salvar a algunos de los supervivientes, tomaron cada uno a un niño y se dirigieron de regreso a Bear Valley. John Stark se negó a dejar a los demás. Recogió a dos niños y todas las provisiones y ayudó a los Breens y Graves restantes a ponerse a salvo, a veces haciendo avanzar a los niños por el sendero, dejándolos en el suelo y luego regresando para cargar a los otros niños debilitados. [146] [147] [148]

Tercer relieve Editar

Miembros rescatados por tercer relevo
Nombre La edad
Eliza Donner 3
Georgia Donner 4
Frances Donner 6
Simon Murphy 8
Jean Baptiste Trudeau 16 [89]

Foster y Eddy finalmente llegaron a Truckee Lake el 14 de marzo, donde encontraron a sus hijos muertos. Keseberg le dijo a Eddy que se había comido los restos del hijo de Eddy. Eddy juró asesinar a Keseberg si alguna vez se encontraban en California. [149] George Donner y uno de los hijos de Jacob Donner todavía estaban vivos en Alder Creek. Tamsen Donner acababa de llegar a la cabaña de Murphy para atender a sus hijas. Podría haberse marchado sola, pero eligió regresar con su esposo, aunque le informaron que probablemente no llegaría pronto ninguna otra fiesta de socorro. Foster y Eddy y el resto del tercer relevo se fueron con las chicas Donner, el joven Simon Murphy, Trudeau y Clark. Levinah Murphy estaba demasiado débil para irse y Keseberg se negó. [150] [151]

Se reunieron dos grupos de socorro más para evacuar a los adultos que aún pudieran estar vivos. Ambos regresaron antes de llegar a Bear Valley, y no se hicieron más intentos. El 10 de abril, casi un mes desde que el tercer relevo había salido de Truckee Lake, el alcalde cerca de Sutter's Fort organizaron una partida de salvamento para recuperar lo que pudieran de las pertenencias de los Donner. Estos se venderían, y parte de las ganancias se utilizarían para mantener a los niños huérfanos de Donner. El grupo de rescate encontró las tiendas de Alder Creek vacías excepto por el cuerpo de George Donner, que había muerto solo unos días antes. En su camino de regreso al lago Truckee, encontraron vivo a Lewis Keseberg. Según él, la Sra. Murphy había muerto una semana después de la salida del tercer relevo. Unas semanas más tarde, Tamsen Donner había llegado a su cabaña cuando cruzaba el paso, empapada y visiblemente alterada. Keseberg dijo que la cubrió con una manta y le dijo que comenzara por la mañana, pero que murió durante la noche. El grupo de rescate sospechaba de la historia de Keseberg y encontraron una olla llena de carne humana en la cabina junto con las pistolas de George Donner, joyas y 250 dólares en oro. Amenazaron con linchar a Keseberg, quien confesó que había escondido $ 273 del dinero de los Donner, a sugerencia de Tamsen, para que algún día pudiera beneficiar a sus hijos. [152] [153]

Respuesta Editar

Miembro de la compañía del general Stephen W. Kearny, 22 de junio de 1847 [154]

La noticia del destino del Partido Donner fue difundida hacia el este por Samuel Brannan, un anciano de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y periodista, que se topó con el partido de salvamento cuando bajaban del paso con Keseberg. [155] Los relatos de la terrible experiencia llegaron por primera vez a la ciudad de Nueva York en julio de 1847. Los informes sobre el evento en los EE. UU. Estuvieron fuertemente influenciados por el entusiasmo nacional por la migración hacia el oeste. En algunos periódicos, la noticia de la tragedia estaba enterrada en pequeños párrafos, a pesar de la tendencia contemporánea a sensacionalizar las historias. Varios periódicos, incluidos los de California, escribieron sobre el canibalismo con detalles gráficos exagerados. [156] En algunos relatos impresos, los miembros del Partido Donner fueron representados como héroes y California como un paraíso digno de importantes sacrificios. [157]

La emigración a Occidente disminuyó en los años siguientes, pero es probable que la caída en el número se debió más a los temores sobre el resultado de la actual guerra entre México y Estados Unidos que a la advertencia del Partido Donner. [156] En 1846, se estima que 1.500 personas emigraron a California. En 1847, el número se redujo a 450 y luego a 400 en 1848. Sin embargo, la fiebre del oro de California estimuló un fuerte aumento y 25.000 personas se fueron al oeste en 1849. [158] La mayor parte de la migración por tierra siguió al río Carson, pero algunas Los cuarenta y nueve utilizaron la misma ruta que el Partido Donner y registraron descripciones sobre el sitio. [159]

A fines de junio de 1847, miembros del Batallón Mormón al mando del general Stephen Kearny enterraron los restos humanos y quemaron parcialmente dos de las cabañas. [160] Los pocos que se aventuraron a cruzar el paso en los años siguientes encontraron huesos, otros artefactos y la cabaña utilizada por las familias Reed y Graves. En 1891, se encontró un escondite de dinero enterrado junto al lago. Probablemente lo había guardado la Sra. Graves, quien lo escondió apresuradamente cuando se fue con el segundo alivio para poder volver a buscarlo más tarde. [161] [162]

Lansford Hastings recibió amenazas de muerte. Un migrante que cruzó antes que el Partido Donner lo confrontó por las dificultades que había encontrado, informando: "Por supuesto que no pudo decir nada, pero que lo sentía mucho y que tenía buenas intenciones". [163]

Supervivientes Editar

De las 87 personas que entraron en las montañas Wasatch, 48 sobrevivieron. Solo las familias Reed y Breen permanecieron intactas. Los hijos de Jacob Donner, George Donner y Franklin Graves quedaron huérfanos. William Eddy estaba solo, la mayor parte de la familia Murphy había muerto. Sólo tres mulas llegaron a California, los animales restantes perecieron. La mayoría de las posesiones de los miembros del Partido Donner fueron descartadas. [164]

Virginia Reed a su prima Mary Keyes, 16 de mayo de 1847 [M]

Algunas de las mujeres viudas se volvieron a casar en unos meses. Las novias eran escasas en California. Los Reed se establecieron en San José y dos de los niños Donner vivían con ellos. A Reed le fue bien en la Fiebre del oro de California y se volvió próspero. Virginia escribió una extensa carta a su prima en Illinois sobre "nuestros problemas para llegar a California", con la supervisión editorial de su padre. El periodista Edwin Bryant lo llevó en junio de 1847 y se imprimió en su totalidad en el Diario de Illinois el 16 de diciembre de 1847, con algunas modificaciones editoriales. [165]

Virginia se convirtió al catolicismo, cumpliendo una promesa que se había hecho a sí misma mientras observaba a Patrick Breen rezar en su cabaña. Los supervivientes de Murphy vivían en Marysville, California. Los Breens se dirigieron a San Juan Bautista, California, [166] donde operaban una posada. Se convirtieron en los sujetos anónimos de la historia de J. Ross Browne sobre su grave malestar al enterarse de que se estaba quedando con presuntos caníbales, impresa en Revista de Harper en 1862. Muchos de los supervivientes encontraron reacciones similares. [167]

Los hijos de George y Tamsen Donner fueron acogidos por una pareja mayor cerca de Sutter's Fort. Eliza tenía tres años durante el invierno de 1846-1847, la menor de los hijos de Donner.Publicó un relato del Partido Donner en 1911, basado en relatos impresos y en los de sus hermanas. [168] La hija menor de los Breens, Isabella, tenía un año durante el invierno de 1846-1847 y era la última superviviente del Partido Donner. Murió en 1935. [169]

Mary Graves a Levi Fosdick (suegro de su hermana Sarah Fosdick), 1847 [170]

Los niños de Graves vivieron vidas variadas. Mary Graves se casó temprano, pero su primer marido fue asesinado. Ella cocinó la comida de su asesino mientras estaba en prisión para asegurarse de que el condenado no pasara hambre antes de su ahorcamiento. Uno de los nietos de Mary notó que hablaba muy en serio. Graves dijo una vez: "Ojalá pudiera llorar, pero no puedo. Si pudiera olvidar la tragedia, tal vez sabría cómo llorar de nuevo". [171] El hermano de Mary, William, tenía varias ocupaciones diferentes, un estilo de vida diverso y sus sobrinas pensaban que era "excéntrico e irascible". Murió en 1907 y fue enterrado en Calistoga. [172] [173]

Nancy Graves tenía nueve años durante el invierno de 1846-1847. Ella se negó a reconocer su participación incluso cuando fue contactada por historiadores interesados ​​en registrar las versiones más precisas del episodio. Según los informes, Nancy no pudo recuperarse de su papel en el canibalismo de su hermano y su madre. [174]

Eddy se volvió a casar y formó una familia en California. Intentó cumplir su promesa de asesinar a Lewis Keseberg, pero James Reed y Edwin Bryant lo disuadieron. Un año después, Eddy le recordó sus experiencias a J. Quinn Thornton, quien escribió el primer relato del episodio, utilizando también los recuerdos de Reed sobre su participación. [175] Eddy murió en Petaluma, California el 24 de diciembre de 1859. [176]

Keseberg presentó una demanda por difamación contra varios miembros del partido de ayuda que lo acusaron de asesinar a Tamsen Donner. La corte le otorgó $ 1 en daños, pero también le hizo pagar las costas judiciales. Una historia de 1847 impresa en el Estrella de California describió las acciones de Keseberg en términos macabros y su casi linchamiento por parte del grupo de salvamento. Informó que prefería comer carne humana al ganado y los caballos que habían quedado expuestos en el deshielo primaveral. El historiador Charles McGlashan acumuló suficiente material para acusar a Keseberg por el asesinato de Tamsen Donner, pero después de entrevistarlo concluyó que no ocurrió ningún asesinato. Eliza Donner Houghton también creía que Keseberg era inocente. [177]

A medida que Keseberg crecía, no se aventuraba a salir, porque se había convertido en un paria y a menudo lo amenazaban. Le dijo a McGlashan: "A menudo pienso que el Todopoderoso me ha escogido, entre todos los hombres sobre la faz de la tierra, para ver cuántas dificultades, sufrimiento y miseria puede soportar un ser humano". [178] [179]

El episodio de Donner Party ha servido de base para numerosas obras de historia, ficción, drama, poesía y cine. La atención dirigida al Partido Donner es posible gracias a relatos fidedignos de lo ocurrido, según Stewart, y el hecho de que "el canibalismo, aunque casi podría llamarse un episodio menor, se ha convertido en la mente popular en el hecho principal que debe tenerse en cuenta. Se acordó del Partido Donner. Porque un tabú siempre atrae con tanta fuerza como repele ”. [180] El atractivo son los eventos centrados en las familias y la gente común, según Johnson, escribiendo en 1996, en lugar de en individuos raros, y que los eventos son "una terrible ironía que espera prosperidad, salud y una nueva vida en Los fértiles valles de California llevaron a muchos solo a la miseria, el hambre y la muerte en su umbral pedregoso ". [181]

El sitio de las cabañas se convirtió en una atracción turística ya en 1854. [182] En la década de 1880, Charles McGlashan comenzó a promover la idea de un monumento para marcar el sitio del episodio del Partido Donner. Ayudó a adquirir el terreno para un monumento y, en junio de 1918, se colocó la estatua de una familia pionera, dedicada al Partido Donner, en el lugar donde se pensaba que estaba la cabaña Breen-Keseberg. [183] ​​Se convirtió en un Monumento Histórico de California en 1934. [184]

El Estado de California creó el Parque Estatal Donner Memorial en 1927. Originalmente consistía en 11 acres (4.5 ha) que rodeaban el monumento. Veinte años después, se compró el sitio de la cabaña Murphy y se agregó al parque. [185] En 1962, se agregó el Museo Emigrant Trail para contar la historia de la migración hacia el oeste en California. La cabaña de Murphy y el monumento a Donner se establecieron como Monumento Histórico Nacional en 1963. Una gran roca sirvió como parte trasera de la chimenea de la cabaña de Murphy, y se ha colocado una placa de bronce en la roca que enumera a los miembros del Partido Donner , indicando quién sobrevivió y quién no. El estado de California justifica la conmemoración del sitio porque el episodio fue "un incidente aislado y trágico de la historia estadounidense que se ha transformado en una gran epopeya popular". [186] A partir de 2003, se estima que el parque recibe 200.000 visitantes al año. [187]

Mortalidad Editar

La mayoría de los historiadores cuentan con 87 miembros del partido, aunque Stephen McCurdy en el Revista occidental de medicina incluye a Sarah Keyes, la madre de Margret Reed, y Luis y Salvador, lo que eleva el número a 90. [188] Cinco personas ya habían muerto antes de que la fiesta llegara a Truckee Lake: una por tuberculosis (Halloran), tres por trauma (Snyder, Wolfinger y Pike) y uno por exposición (Hardkoop). Otros 34 murieron entre diciembre de 1846 y abril de 1847: veinticinco hombres y nueve mujeres. [189] [N] Varios historiadores y otras autoridades han estudiado la mortalidad para determinar qué factores pueden afectar la supervivencia en individuos con privación nutricional. De los quince miembros del grupo de raquetas de nieve, ocho de los diez hombres que partieron murieron (Stanton, Dolan, Graves, Murphy, Antonio, Fosdick, Luis y Salvador), pero las cinco mujeres sobrevivieron. [190] Un profesor de la Universidad de Washington afirmó que el episodio del Partido Donner es un "estudio de caso de la selección natural en acción mediada demográficamente". [191]

Las muertes en Truckee Lake, en Alder Creek y en la fiesta con raquetas de nieve probablemente fueron causadas por una combinación de desnutrición prolongada, exceso de trabajo y exposición al frío. Varios miembros se volvieron más susceptibles a la infección debido a la inanición, [192] como George Donner, pero los tres factores más importantes en la supervivencia fueron la edad, el sexo y el tamaño del grupo familiar con el que viajaba cada miembro. Los sobrevivientes eran en promedio 7.5 años más jóvenes que los que murieron, los niños de entre seis y 14 años tenían una tasa de supervivencia mucho más alta que los bebés y los niños menores de seis años, de los cuales el 62.5 por ciento murió, incluido el hijo nacido de los Keseberg en el camino. , o adultos mayores de 35 años. Ningún adulto mayor de 49 años sobrevivió. Las muertes fueron "extremadamente altas" entre los hombres de entre 20 y 39 años, más del 66 por ciento. [189] Se ha descubierto que los hombres metabolizan las proteínas más rápido y las mujeres no requieren una ingesta calórica tan alta. Las mujeres también almacenan más grasa corporal, lo que retrasa los efectos de la degradación física causada por el hambre y el exceso de trabajo. Los hombres también tienden a asumir tareas más peligrosas y, en este caso particular, se les pidió que limpiaran la maleza y realizaran trabajos pesados ​​antes de llegar al lago Truckee, lo que agravó su debilitamiento físico. Aquellos que viajaban con miembros de la familia tenían una tasa de supervivencia más alta que los hombres solteros, posiblemente porque los miembros de la familia compartían la comida con más facilidad. [188] [193]

Reclamaciones de canibalismo Editar

Aunque algunos sobrevivientes disputaron los relatos del canibalismo, Charles McGlashan, quien mantuvo correspondencia con muchos de los sobrevivientes durante un período de 40 años, documentó muchos recuerdos de que ocurrió. Algunos corresponsales no se comunicaron y se acercaron a su participación con vergüenza, pero otros finalmente hablaron libremente sobre ello. McGlashan en su libro de 1879 Historia del Partido Donner se negó a incluir algunos de los detalles más morbosos, como el sufrimiento de los niños y bebés antes de la muerte, o cómo la Sra. Murphy, según Georgia Donner, se rindió, se acostó en su cama y miró a la pared cuando el último de los niños abandonados en el tercer alivio. También se olvidó de mencionar cualquier canibalismo en Alder Creek. [194] [195] El mismo año en que se publicó el libro de McGlashan, Georgia Donner le escribió para aclarar algunos puntos, diciendo que la carne humana estaba preparada para las personas en ambas tiendas de Alder Creek, pero que ella recuerde (tenía cuatro años durante el invierno de 1846-1847) se le dio solo a los niños más pequeños: "El padre estaba llorando y no nos miró en todo el tiempo, y los pequeños sentimos que no podíamos evitarlo. No había nada más". También recordó que Elizabeth Donner, la esposa de Jacob, anunció una mañana que le había cocinado el brazo a Samuel Shoemaker, un camionero de 25 años. [196] Eliza Donner Houghton, en su relato de 1911 sobre la terrible experiencia, no mencionó ningún canibalismo en Alder Creek.

Los hallazgos arqueológicos en el campamento de Alder Creek no fueron concluyentes como evidencia de canibalismo. Ninguno de los huesos probados en el hogar de cocción de Alder Creek pudo identificarse con certeza como humano. [197] Según Rarick, solo se conservarían los huesos cocidos, y es poco probable que los miembros del Partido Donner hubieran necesitado cocinar huesos humanos. [198]

El relato de 1856 de Eliza Farnham sobre el Partido Donner se basó en gran medida en una entrevista con Margaret Breen. Su versión detalla las ordalías de las familias Graves y Breen después de que James Reed y el segundo relevo los dejaran en el pozo de nieve. Según Farnham, Mary Donner, de siete años, sugirió a los demás que comieran a Isaac Donner, Franklin Graves Jr. y Elizabeth Graves, porque los Donner ya habían comenzado a comerse a los demás en Alder Creek, incluido el padre de Mary, Jacob. Margaret Breen insistió en que ella y su familia no canibalizaron a los muertos, pero Kristin Johnson, Ethan Rarick y Joseph King, cuyo relato simpatiza con la familia Breen, no consideran creíble que los Breens, que habían estado sin comida durante nueve días, habría podido sobrevivir sin comer carne humana. King sugiere que Farnham incluyó esto en su relato independientemente de Margaret Breen. [199] [200]

Según un relato publicado por H. A. Wise en 1847, Jean Baptiste Trudeau se jactaba de su propio heroísmo, pero también hablaba con detalles espeluznantes de comerse a Jacob Donner, y dijo que había comido crudo a un bebé. [201] Muchos años después, Trudeau conoció a Eliza Donner Houghton y negó haber canibalizado a nadie. Lo reiteró en una entrevista con un periódico de St. Louis en 1891, cuando tenía 60 años. Houghton y los otros niños de Donner querían a Trudeau, y él a ellos, a pesar de sus circunstancias y del hecho de que finalmente dejó solo a Tamsen Donner. El autor George Stewart considera que la contabilidad de Trudeau a Wise es más precisa que lo que le dijo a Houghton en 1884, y afirmó que abandonó a los Donner. [202] Kristin Johnson, por otro lado, atribuye la entrevista de Trudeau con Wise como el resultado de "los deseos comunes de los adolescentes de ser el centro de atención y sorprender a los mayores". Cuando era mayor, reconsideró su historia para no alterar Houghton. [203] Los historiadores Joseph King y Jack Steed llaman a la caracterización de Stewart de las acciones de Trudeau como deserción "moralismo extravagante", particularmente porque todos los miembros del partido se vieron obligados a tomar decisiones difíciles. [204] Ethan Rarick se hizo eco de esto escribiendo, "más que el heroísmo reluciente o la villanía mancillada, el Partido Donner es una historia de decisiones difíciles que no fueron ni heroicas ni malvadas". [205]


George Donner - Historia

George Donner nació el 7 de marzo de 1784 y los nombres de sus padres eran George Donner y Mary Huff. Vivió en Carolina del Norte y luego se mudó a Springfield, Illinois. Era el tercer y mayor hijo de su padre, George Donner. George Donner tenía tres hermanos y tres hermanas en total. Entre los hermanos estaba Jacob Donner, quien también se fue de viaje con la fiesta de Donner. Antes de emprender el viaje, George Donner era un granjero que se abría paso por la vida.

Además de abrirse camino, se casó con tres mujeres. La primera mujer con la que se casó fue Marry "Polly" William. Se casó con ella el 12 de diciembre de 1809. Los hijos que tuvo con ella fueron Elizabeth, Sarah, Susannah M. y Lydia Donner. La segunda mujer con la que se casó fue Mary Blue Tennant. Se casó con ella el 10 de junio de 1829. Los hijos que tuvo con ella fueron Elitha Cumi y Leanna Charity Donner. La tercera mujer con la que se casó fue Tameness Eustis. Se casó con ella el 24 de mayo de 1834. Los hijos que tuvo con ella fueron Frances Eustis, Georgia Ann y Eliza Poor Donner. George Donner tuvo un total de nueve hijos.

James Fraiser Reed le pidió a George Donner que lo acompañara en el largo viaje. Jacob Donner también fue invitado. Los tres llevaron a familiares, amigos y mano de obra contratada en el viaje. Casi todo el mundo pensó en esto como un viaje hacia una nueva vida. El gran grupo de 87 luchó mientras se dirigían a California. En 3 meses, en el pequeño Sandy River, este gran grupo se dividió en unos pocos grupos más pequeños. Uno de los grupos más pequeños fue dirigido por George Donner. Decidió llevar al grupo a través de un atajo. Cuando este grupo llegó a Sierra, Nevada, (su destino), quedaron atrapados por la nieve.

El grupo terminó estando seis millas detrás de los demás. Entonces su eje se rompió. Mientras intentaba arreglar el eje, George se lastimó la mano y contrajo una infección. George, Jacob, sus familias y otras seis personas (22 en total) acamparon en seis cabañas porque no había otras cabañas cerca. Luego, el grupo se quedó sin comida y se vio obligado a comer animales, cuero crudo, ratones y huesos.

Debido a que este grupo estaba atrapado, los equipos de rescate de California se dispusieron a tratar de encontrarlos y salvarlos. Cuando los encontraron, cuatro inmigrantes habían muerto, incluido Jacob Donner. El resto probablemente estaban débiles por el hambre o los viajes. Los inmigrantes más fuertes, incluidas Elitha y Leanna, fueron llevados con los equipos de rescate. George, Tameness y las tres niñas más pequeñas se quedaron atrás. Cuando la siguiente fiesta los encontró, George estaba demasiado débil para viajar, pero se llevaron a las niñas. Tameness se negó a irse sin su marido. Cuando llegó la fiesta final, George fue encontrado muerto y Tameness también fue encontrado muerto en la cabaña de Keesberg. Keesbergs fue acusado de matarla, pero dijo que murió mientras estaba allí. Más tarde limpió su nombre. George Donner murió a la edad de 62 años.


Cómo algunas familias y # 8217 no perdieron miembros

Solo dos familias sobrevivieron al Partido Donner sin perder un solo miembro: los Breens, que se negaron a compartir sus suministros con otros, y los Reed.

Después de que James Reed apuñaló y mató a un miembro del Partido Donner, el grupo lo desterró y logró atravesar Donner Pass antes de que la nieve atrapara a su familia y al resto de los pioneros. En Sutter & # 8217s Fort en California, Reed recaudó dinero para una expedición de rescate, que ayudó a dirigir.

La expedición de rescate logró reunir a James con su esposa y sus cuatro hijos, quienes se establecieron en San José. Varias calles de San José llevan el nombre de los miembros de la familia Reed.


Una de las sorpresas del libro es que, si la historia hubiera resultado diferente, Abraham Lincoln podría haber muerto con el Partido Donner. ¿Cómo se conectó con esta historia?

Esa es una de mis historias favoritas. Para mí, James Reed es el personaje más interesante. Era este inmigrante irlandés emprendedor que construyó un negocio en el condado de Sangamon, Illinois. En Springfield, la capital del estado, estaba este joven y astuto abogado de la pradera que ayudó a Reed en varios asuntos comerciales. Habían sido compañeros de comedor en la Guerra del Halcón Negro, eran buenos amigos, y cuando Reed se declaró en bancarrota y emprendió el camino para reconstruir su vida, parece que este joven abogado, el Sr. Lincoln, también estaba muy interesado en ir.

Lincoln estuvo interesado en California durante toda su vida. Incluso le ofrecieron un cargo cívico en el noroeste del Pacífico. Podría haberse inscrito en el Partido Donner, pero tenía una esposa decidida y a menudo obstinada, Mary Todd Lincoln. Ella ya tenía parientes en California, que habían salido en caravanas anteriores. Pero en el momento de la fiesta Donner, tenía un hijo pequeño y estaba embarazada de otro. Lincoln también estaba comenzando su carrera política, después de ser elegido para su único mandato en el Congreso. Así que no fue. Pero Mary Todd estaba allí despidiéndose en el punto de partida de los Donner, que hoy está bien marcado en el corazón de Springfield.


"En manos de Calabro, la verdad es tan fascinante como la ficción".

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La historia de los barcos en los Grandes Lagos

Desde el descubrimiento de los Grandes Lagos, han servido como un medio para conectar el centro del continente de América del Norte con el Océano Atlántico, abriendo una importante oportunidad comercial para utilizar como un importante corredor de transporte acuático durante siglos. El primer barco registrado que viajó por la parte superior de los Grandes Lagos es el bergantín del siglo XVII, Le Griffon. Sin embargo, este viaje inaugural no terminó bien. El barco naufragó cuando se encontró con una violenta tormenta mientras navegaba por el lago Michigan. Durante los siguientes siglos, se estima que entre 6.000 y 8.000 barcos se hundieron en el fondo de los Grandes Lagos y se perdieron alrededor de 30.000 vidas. Algunas de estas naves desaparecieron misteriosamente sin dejar rastro, una de ellas es la Thomas Hume .

La primera aparición en el Triángulo del Lago Michigan se registró en 1891. El Thomas Hume era una goleta que se construyó en Manitowoc, Wisconsin, en 1870. El barco fue bautizado como H.C. Albrecht , en honor a su primer propietario, el Capitán Harry Albrecht. En 1876, el barco fue vendido a un capitán Welch de Chicago. Al año siguiente, el barco fue comprado por Charles Hackley, un magnate de la madera que era dueño de Hackley-Hume Lumber Mill en Muskegon Lake. Luego, el barco pasó a llamarse Thomas Hume en 1883, después del socio comercial de Hackley & rsquos. El Hume haría muchos viajes exitosos a través del lago Michigan hasta el 21 de mayo de 1891, cuando desapareció, junto con su tripulación de siete marineros. Ni siquiera se encontró un rastro del barco. El Hume estaba en un viaje de regreso de Chicago a Muskegon, acababa de dejar una carga de madera.El Hume nunca se volvería a ver hasta 115 años después, hasta 2006, cuando el equipo de buceo de recuperación de A & ampT lo encontró en la parte sur del lago, en muy buenas condiciones.

Otros naufragios notables incluyen el SS Despertar Simmons, un barco construido en 1868 que se utilizó principalmente para transportar madera a través del lago Michigan. Se hundiría el 22 de noviembre de 1912, llevando una carga de árboles de Navidad de Michigan a Chicago. los SS Appomattox, uno de los barcos más grandes para navegar el lago Michigan a 319 pies, se utilizó para transportar mineral de hierro y carbón por todo el Medio Oeste. Sin embargo, caería en mala suerte el 2 de noviembre de 1905, ya que encallaría cerca de Milwaukee debido al smog del humo de vapor producido por los barcos en la bahía. Entre 1927-1949 el SS Carl D. Bradley era el barco más grande del lago Michigan con 639 pies. Apodado & ldquoQueen of the Lakes & rdquo (un término acuñado para el barco más grande en los lagos), el barco se usó como rompehielos y carguero para transportar piedra caliza desde el lago Superior y el lago Huron hasta los puertos de aguas profundas del lago Michigan y rsquos.

El 18 de noviembre de 1958, el Carl D. Bradley Regresaba de Gary Indiana en dirección norte en la parte superior del lago Michigan cuando golpeó una enorme tormenta de Gail. La tormenta golpeó al enorme carguero hasta que el casco comenzó a partirse en dos. Se hundiría "estilo Titanic" en el lago Michigan, aterrizando en dos piezas que sobresaldrían del fondo del lago Michigan. Quizás el más trágico, sin embargo, es la historia de la Lady Elgin. los Lady Elgin, era un barco de vapor con casco de madera de 252 pies. Principalmente un barco de pasajeros, el barco también transportaba carga nacional de vez en cuando. El barco pronto se haría famoso ya que el 8 de septiembre de 1860, el barco chocaría con la goleta mucho más pequeña, de 129 pies, llamada Augusta. los Augusta navegaría de regreso al puerto relativamente ileso, pero el Lady Elgin eventualmente y continuaría tomando agua hasta que finalmente no pudiera soportar más peso y comenzaría a hundirse. Esto resultaría en la mayor cantidad de muertes en aguas abiertas en los Grandes Lagos, alrededor de 300 personas perderían la vida.

Imagen de sonda de la estructura de Stonehenge submarina encontrada debajo del lago Michigan, evolución colectiva.


Tamsen Donner: Pioneer Dame Of The Donner Party

El verano me da la oportunidad de ir "fuera de la carretera" en mi lectura, de investigar libros de autores menos conocidos que han despertado mi curiosidad. Muchas veces estos desvíos se convierten en callejones sin salida, pero de vez en cuando el camino menos transitado conduce al equivalente literario de El Dorado: la Ciudad de Oro perdida. Ahí es donde he estado felizmente instalado durante la última semana gracias a Gabrielle Burton. Burton es un escritor que se acerca a los 70 cuya obsesión de por vida con Tamsen Donner - la esposa del líder del notorio "Donner Party" - ha producido dos libros recientes: uno es una muy buena novela y el otro, un extraordinario "imprescindible". leer "memorias.

Los hechos conocidos de la vida de Tamsen Donner son los siguientes: nació en 1801 en Massachusetts y, cuando era joven, viajó a puestos de enseñanza en Maine y Carolina del Norte. Después de la muerte de su primer esposo e hijo, Tamsen se casó con George Donner, un viudo mayor. En la primavera de 1846, cuando Tamsen tenía 44 años, partió con George, sus cinco hijas de 13 a 3 años y unos 80 hombres, mujeres y niños más en el sendero California-Oregon Trail, con destino a la bahía de San Francisco. Como todo el mundo sabe, el Partido Donner quedó atrapado en Sierra Nevada por las primeras nevadas y recurrió al canibalismo para sobrevivir. Cuando llegaron los rescatistas, Tamsen despidió a sus hijas, mientras ella tomaba la fatal decisión de quedarse con su marido moribundo. El cuerpo de Tamsen, y el diario que mantuvo durante todo el viaje, nunca fueron encontrados. Según testigos presenciales, las tres niñas Donner más pequeñas pasaron semanas en Sutter's Fort en el actual Sacramento, con los ojos en las montañas, llorando: "Si mamá viniera".

Impaciente con el deseoPor Gabrielle BurtonTapa dura, 256 páginasVozPrecio de lista: $ 22.99

Gabrielle Burton también es madre de cinco hijas y se sintió atraída por Tamsen Donner no solo por esa coincidencia, sino también porque, dice, Tamsen siempre "parecía inquieta, parecía querer más."Como una madre joven abrumada a fines de la década de 1960, Burton conocía de primera mano el deseo ilícito de más. Una de las cosas que deseaba era convertirse en escritora, y durante décadas, Burton trabajó en una novela sobre Tamsen Donner. Todos esos años de investigación y meditación le han dado a la novela que finalmente Burton ha publicado un sentido de autoridad. Su título, Impaciente con el deseo, está tomado de una frase en una de las 17 cartas existentes de Tamsen. La novela se imagina como el diario perdido de Tamsen y, en particular, las secciones que representan a Tamsen y al George agonizante solo en la vasta vacante del campamento desierto son inquietantes.

Sin embargo, es culpa de Gabrielle Burton que no pase más tiempo hablando de su excelente novela, porque el año pasado publicó unas inusuales memorias tituladas Buscando a Tamsen Donner - Probablemente tendrá que buscar un poco este libro, porque fue publicado por The University of Nebraska Press como parte de su serie "American Lives". Pero vale la pena el esfuerzo. Burton escribe sobre un viaje con un presupuesto reducido que hizo en 1977, junto con su esposo y sus cinco hijas, todos apiñados en la camioneta familiar. Ya inmerso en la investigación de Donner, Burton quería rastrear la ruta del partido desde Illinois a California. Originalmente, Burton, recién encendida por el movimiento de liberación de la mujer, había planeado hacer la peregrinación sola, en una motocicleta rojo cereza pero, al ser una mujer pequeña, no podía controlar la pesada bicicleta. Y así comienza una inolvidable saga feminista de la familia en la carretera como nunca antes había leído. La familia Burton se detiene en las tumbas de los pioneros solitarios junto a las carreteras y nada en el Gran Lago Salado, y mientras tanto, la escritora principiante Gabrielle está haciendo cálculos diarios sobre cómo cumplir con sus responsabilidades como esposa y madre, sin (como Tamsen Donner) descubrir todo demasiado tarde para que "su deber le hubiera costado la vida". Como dice sabiamente Burton, hablando del canibalismo emocional: "Los maridos e hijos más agradables te comerán vivo si te ofreces en el plato, y te pedirán unos segundos".

Tanto Tamsen Donner, Madonna of the Trail, como Gabrielle Burton, madre feminista, resultaron ser pioneras, abriendo nuevos caminos para que las mujeres viajen. Ambas historias son absolutamente inolvidables.


Ver el vídeo: Donner Pass clip - 1846 - George Donner Attacks


Comentarios:

  1. Jukus

    Felicito, me parece una idea magnífica es

  2. Sherlock

    ¿Y trataste de hacerlo tú mismo?

  3. Vasek

    No en este caso.



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